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Las células madre del cordón umbilical podrían ayudar a reparar el músculo cardíaco

 

Una nueva investigación ha encontrado que las células madre derivadas de la sangre del cordón umbilical humano podría ser una alternativa eficaz en la reparación de los ataques al corazón.

Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, por lo menos 20 millones de personas sobreviven a los ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares cada año. Sin embargo, muchos tienen una pobre esperanza de vida y requieren de un cuidado clínico continuo y muy costoso.

El uso de células madre del propio paciente puede reparar los ataques al corazón, aunque su beneficio puede ser limitado debido a la escasa disponibilidad y el envejecimiento. El estudio publicado en la revista  Stem Cell Reviews and Reports, ha encontrado que las células musculares cardíacas cultivadas a partir de las células madre de la sangre del cordón umbilical humano podrían ayudar a reparar las células del músculo cardiaco dañado por un ataque al corazón.

El estudio encontró además que es posible ampliar in vitro hasta siete veces las células madre raras llamadas CD133 + de la sangre de cordón umbilical humano y luego convertirlas en células del músculo cardíaco.

Los hallazgos podrían tener importantes implicaciones en los futuros tratamientos después de un ataque al corazón debido a que las células obtenidas de los adultos después de un ataque al corazón puede ser menos funcionales debido a la edad y factores de riesgo.

Esta investigación sugiere que en el futuro las células madre derivadas de la médula o guardadas en los banco de sangre y de células madre podrían ser utilizados para la reparación después de un ataque al corazón.

El estudio se centró en un tipo raro de las células madre, llamado CD133 +, que también está presente en la médula ósea de los adultos. También hay una fuerte evidencia experimental que estas células derivadas de la médula ósea puede ayudar a la regeneración del músculo cardiaco dañado.

En los últimos años ha habido un interés en el uso potencial de la sangre del cordón umbilical como fuente de células madre para el tratamiento de diversas enfermedades. Este estudio ha demostrado por primera vez que es posible convertir las células madre del cordón en las células que se parecen a los músculos del corazón, en el laboratorio. Los resultados son alentadores, pero todavía hay muchas preguntas que responder antes de que sepamos si estas células pueden utilizarse con éxito para la reparación del corazón en los pacientes.

Referencia

Yu-Xin Cui, Wael Kafienah, M-S Suleiman, Raimondo Ascione. A New Methodological Sequence to Expand and Transdifferentiate Human Umbilical Cord Blood Derived CD133 Cells into a Cardiomyocyte-like PhenotypeStem Cell Reviews and Reports, 2011; DOI:10.1007/s12015-011-9316-9

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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