Categoría | Curiosidades, General

Neuronas de la amigdala nos conectan directamente con los animales

 

Siempre me ha llamado la atención que algunas personas sienten más cariño para con sus mascotas que para sus similares humanos. No importa cuál es nuestra respuesta a los animales, al parecer esta es debido a que tenemos una parte específica del cerebro que está cableada para detectar rápidamente las criaturas de la especies no humanas. De hecho, los investigadores del Instituto de Tecnología de California (Caltech) y UCLA informan que a lo largo de las neuronas de la amígdala, un centro en el cerebro conocido para el procesamiento de las reacciones emocionales, responden preferentemente a las imágenes de los animales.

 

El equipo de investigación publicó su hallazgo en la revista Nature Neuroscience luego de reclutar y analizar a 41 pacientes con epilepsia en el Ronald Reagan UCLA Medical Center. Estos pacientes ya estaban siendo monitoreados para la actividad cerebral relacionada con las convulsiones. Utilizando electrodos ya en marcha, el equipo registró las respuestas de una sola neurona de la amígdala en los participantes del estudio al observar las imágenes de personas, animales, lugares u objetos.

Las amígdalas son una estructura en forma de almendra con grupos de neuronas – células que son componentes fundamentales del sistema nervioso – situadas profundamente en el lóbulo temporal del cerebro.

El estudio muestra que las neuronas humanas en la amígdala responden preferentemente a las imágenes de los animales, lo que significa que observaron la mayor cantidad de actividad en las células neuronales cuando los pacientes mirar0n a los gatos o serpientes frente a los edificios o las personas. Esta preferencia se extiende a todos los animales, ya sean feos o peligrosos, es decir, parece ser independiente del contenido emocional de las imágenes. Sorprendentemente, nos encontramos que este comportamiento es único respuesta de la amígdala derecha y no de la izquierda.

Esta sorprendente asimetría hemisférica ayuda a fortalecer los resultados anteriores y apoyan la idea de que, al principio de evolución de los vertebrados, el hemisferio derecho se especializa en el tratamiento de los estímulos inesperados y biológicamente relevantes, o con los cambios en el medio ambiente.

En términos de la evolución del cerebro, la amígdala es una estructura muy antigua, ya lo largo de nuestra historia biológica, los animales, que podrían representar los depredadores o presas, eran una clase de gran relevancia para nuestros estímulos.

Nadie se hubiera imaginado que las células de la amígdala responde más a los animales que a los rostros humanos, y en particular, que responden a todo tipo de animales, no solo los peligrosos. Este estudio va a estimular más la investigación en este campo del comportamiento y tiene el potencial de ayudarnos a entender mejor las fobias a los animales.

Referencia

lorian Mormann, Julien Dubois, Simon Kornblith, Milica Milosavljevic, Moran Cerf, Matias Ison, Naotsugu Tsuchiya, Alexander Kraskov, Rodrigo Quian Quiroga, Ralph Adolphs, Itzhak Fried, Christof Koch. A category-specific response to animals in the right human amygdalaNature Neuroscience, 2011; DOI: 10.1038/nn.2899

Artículo escrito por:

- quién ha escrito 581 artículos en bioBlogia.

Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

Contactar al autor

Un Comentario a: “Neuronas de la amigdala nos conectan directamente con los animales”

  1. Juan Romo says:

    Francisco, seguramente está usted familiarizado con los trastornos del espectro autista.

    El grupo de autistas de alto rendimiento, ya sea autismo eidético, PDD-NOS o Asperger suele existir una gran dosis de angustia en la idosincracia de cada fenotipo durante la infancia…

    A esto le he llamado Temor cerval, (intentándo ser didáctico)… La cosa es que ciertos animales producen en los niños del espectro un comportamiento relajado…

    Este temor cerval va desapareciendo en los asperger a medida que el hipocampo captura la respuesta social…

    Esto se conoce como captura cognitiva del hipocampo, que anula la angustia inicial(temor cerval en la infancia)… Los aspergers en particular, son conocidos por desarrollar ciclos profundos de interés en el estudio devoto por un tema específico… A medida que este aprendizaje se vuelve absorbente la amigadal pierde protagonismo en la idiosincracia asperger…

    Pero aparece la ansiedad…

    (Seguro usted conoce ese estudio que habla del centro de la angustia en la amigdala y el centro del aprendizaje del hipocampo).

    Que opina usted del uso de mascotas para el tratamiento de la angustia(temor cerval) en el espectro autista?

Trackbacks/Pingbacks


Enviar respuesta

advert

bioBlogia

Francisco P. Chávez Ph.D
Departamento de Biología
Facultad de Ciencias
Universidad de Chile
microbioblogia [at] gmail.com
http://about.me/bioBlogia

Subscripción bioBlogia