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Secuencian el genoma de la marihuana

 

Medicinal Genomics, una compañía holandesa pionera en la genómica de las plantas medicinales, ha anunciado hoy que ha secuenciado el genoma completo de dos variedades de marihuana: Cannabis sativa y Cannabis indica, en lo que constituye hasta hoy el montaje de la colección más grande de genes conocidos de esta controvertida planta terapéutica. La purificación del ADN se realizó en las instalaciones de investigación de la compañía en Ámsterdam, y la secuencia se llevó a cabo por varios proveedores de servicios, incluyendo la última tecnología 454 de secuenciación masiva de Roche.

Según los autores, a pesar de la evidencia convincente de los beneficios terapéuticos del cannabis, la investigación genómica sobre esta planta era muy pobre hasta el dia de hoy. Anteriormente, sólo dos millones de bases de secuencia de Cannabis habían sido depositados en el GenBank, una base de datos de secuencia proporcionada por el Centro Nacional de Información Biotecnológica (NCBI).

Hasta la fecha, Medicinal Genomics ha secuenciado más de 131 mil millones de bases de la secuencia, lo que representa un aumento de 65.000 veces en lo que se ha compartido públicamente sobre el genoma de Cannabis. Al mismo tiempo, la compañía ha publicado las secuencias obtenidas de Cannabis sativa en el servicio en EC2 de Amazon, un servicio de almacenamiento público que permitirá el acceso de la comunidad científica para llevar a cabo nuevas investigaciones. La secuencia del genoma de Cannabis indica se pondrá a disposición en el servidor EC2 de Amazon en un par de semanas también. Las anotaciones del genoma serán accesible a través de una aplicación iPad que la compañía espera lanzar en el otoño.

Para la compañía es muy importante proporcionar a la comunidad científica los datos sin procesar de la secuencia lo más rápido posible. La investigación científica actual sugiere que algunos de los compuestos no tóxicos de esta planta en última instancia, pueden llegar a ser importantes en la terapia de algunas enfermedades muy importantes, incluyendo el cáncer y las enfermedades inflamatorias.

Más del 40 de las solicitudes hechas en EE.UU. por la Food and Drug Administration (FDA) aprobaron la evaluación de ensayos clínicos del cannabis como terapia se ya se han completado o están en curso, de acuerdo con la información obtenida de www.clinicaltrials.gov .

Es excelente para ver las políticas de liberación rápida de los datos de la secuencia, algo que si bien es común en las organizaciones públicas no lo es tanto en las Compañías privadas, sobre todo cuando se trata de estos genomas desafiantes.

Con el genoma completo en la mano, los investigadores podrán comenzar a identificar los compuestos no psicoactivos o vías enzimáticas para aclarar mejor los beneficios terapéuticos del cannabis, incluyendo las propiedades anti-cancerígenas de la planta. Estas vías pueden ser optimizados en la planta o clonados en otras plantas u organismos para una producción más eficiente. Además, puede ser posible a través de la secuencia del genoma obtener variedades atenuadas de los efectos psicoactivos del cannabis, al tiempo que se mejoran los aspectos medicinales.

Referencia

Secuencia del genoma: http://csativa.elasticbeanstalk.com/

Sitio web de la Compañia Medicinal Genomics: http://www.medicinalgenomics.com/

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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