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Los precursores del ARN pudieron haberse formado en la Tierra antes de que existiera vida

 

Según un artículo publicado en la revista Nature Chemistry, una combinación relativamente simple de azúcares naturales y aminoácidos ofrece una vía plausible para los bloques iniciales que son necesarios para el origen de la vida.

El estudio de un equipo de investigadores del Instituto Scripps Research, muestra cómo los precursores del ARN pudieron haberse formado en la Tierra antes de que existiera la vida.

Las moléculas biológicas, como el ARN y las proteínas, pueden existir en una forma natural o artificial, llamado enantiómeros. Al estudiar las reacciones químicas con cuidado, el equipo de investigación descubrió que era posible generar sólo la forma natural de los precursores del ARN necesarias mediante la inclusión de aminoácidos simples.

Estos aminoácidos cambian la forma en que ocurren las reacciones y permiten solo la formación de los precursores naturales del ARN y que se generen en una forma estable. Al final, lograron demostrar con un resultado increíblemente sencillo surgido de un proceso químico muy complejo e interconectado.

El enantiómero natural de las moléculas precursoras de ARN forma una estructura de cristal visible para el ojo humano. Los cristales son estables y evitan la degradación química normal. Estos cristales permiten que puedan existir estas estructuras hasta que las condiciones sean favorables para la formación del ARN

Referencia

Jason E. Hein, Eric Tse, Donna G. Blackmond. A route to enantiopure RNA precursors from nearly racemic starting materialsNature Chemistry, 2011; DOI:10.1038/NCHEM.1108

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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