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Las bacterias probióticas podrían reducir la ansiedad y la depresión

 

Según una investigación publicada en la revista PNAS las bacterias probióticas tienen el potencial de alterar la neuroquímica del cerebro y tratar la ansiedad y los trastornos relacionados con la depresión.

La investigación demostró que los ratones alimentados con Lactobacillus rhamnosus JB-1 mostró significativamente menos estrés, ansiedad y depresión relacionada con los comportamientos que los ratones alimentados sólo con caldo. Por otra parte, la ingestión de la bacteria resultó en niveles significativamente más bajos de la hormona inducida por estrés corticosterona.

Este estudio identifica los objetivos potenciales del cerebro y un camino a través del cual ciertos microorganismos del intestino pueden alterar la química del cerebro del ratón y el comportamiento. Estos resultados ponen de relieve el importante papel que desempeñan las bacterias del intestino en la comunicación bidireccional entre el intestino y el cerebro, el eje intestino-cerebro, y se abre una oportunidad interesante para el desarrollo de probióticos basado en las estrategias de tratamiento para el estrés relacionado con trastornos psiquiátricos como la ansiedad y la depresión.

Los investigadores también demostraron que la alimentación regular con la cepa Lactobacillus provocó cambios en la expresión de los receptores para el neurotransmisor GABA en el cerebro del ratón, que es la primera vez que se ha demostrado que los probióticos tienen un efecto directo sobre la química del cerebro en situaciones normales. Los autores también establecieron que el nervio vago es el dispositivo principal entre el microbioma (bacterias en el intestino) y el cerebro. Este sistema de tres vías de comunicación se conoce como el eje microbioma-intestino-cerebro y estos hallazgos destacan el importante papel de las bacterias en la comunicación entre el intestino y el cerebro, y sugieren que ciertos organismos probióticos puede llegar a ser útiles como coadyuvante en terapias de estrés relacionados con trastornos psiquiátricos.

Referencia

Javier A. Bravo, Paul Forsythe, Marianne V. Chew, Emily Escaravage, Hélène M. Savignac, Timothy G. Dinan, John Bienenstock, John F. Cryan. Ingestion of Lactobacillus strain regulates emotional behavior and central GABA receptor expression in a mouse via the vagus nerve.Proceedings of the National Academy of Sciences, 2011; DOI: 10.1073/pnas.1102999108

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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