Categoría | Evolución, Nuevas especies

Descubren la anguila más primitiva en la República de Palau

 

Los científicos del Smithsonian y las organizaciones asociadas han descubierto una anguila muy primitiva en un arrecife de la costa de la República de Palau. Este pez presenta muchos rasgos anatómicos primitivos desconocidos en las otras 19 familias y más de 800 especies de anguilas conocidas, lo que resulta en su clasificación como una nueva especie perteneciente a un nuevo género y familia.

El estudio publicado en línea en los Proceedings de la Royal Society B, muestra muchas de las características físicas de este nuevo género y especie de anguila llamada Protoanguilla palau, y su relación con las 19 familias de Anguiliformes (anguilas verdaderas) que viven actualmente. Otros rasgos físicos más primitivo, tal como un hueso de la mandíbula superior (premaxilar) y las vértebras (menos de 90), sólo se han encontrado en las formas fósiles del período Cretácico (65 a 140 millones de años atrás). Sin embargo, otros rasgos, como un conjunto completo de dientes de hueso (“rastrillos”), en los arcos branquiales son una característica común en la mayoría de los peces óseos, pero carente en los fósiles y las anguilas actuales.

Los análisis de ADN mitocondrial totales indican que P. Palau representa un linaje antiguo, independiente, con una historia evolutiva comparable a la de todo el orden de las especies de anguilas que viven y las fósiles.

El equivalente de esta anguila primitiva, en los peces, quizás no se ha sido visto desde el descubrimiento del celacanto a finales de 1930, dijeron los autores. Creemos que su historia tan larga, la evolución independiente que data de principios del Mesozoico (unos 200 millones de años), la retención de varios rasgos anatómicos primitivos y la distribución restringida garantiza su reconocimiento como un fósil viviente, apuntaron.

Los Anguilliformes, son un grupo distinto de los peces óseos, y aparecieron por primera vez en el registro fósil hace unos 100 millones de años. Con el tiempo perdieron sus aletas pélvicas, y sus aletas dorsales, y las anal y caudal se convirtieron en permanentes. Las anguilas actuales son muy diversas y se pueden encontrar en una gran variedad de hábitats, tanto de aguas costeras poco profundas como en el océano abierto y profundo.

El descubrimiento de esta nueva especie extraordinaria y hermosa de anguila pone de relieve lo mucho que hay que aprender acerca de nuestro planeta y además apunta a la importancia crítica de los esfuerzos de conservación en el futuro. En la actualidad de esta especie son solo conocidos 10 especímenes recolectados de una cueva única en la República de Palau.

Referencia

G. D. Johnson, H. Ida, J. Sakaue, T. Sado, T. Asahida, M. Miya. A ‘living fossil’ eel (Anguilliformes: Protoanguillidae, fam. nov.) from an undersea cave in PalauProceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 2011; DOI: 10.1098/rspb.2011.1289

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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