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Prueban exitosamente vacuna contra el VIH en primates no humanos

Otra vez? No nos queda otra que cruzar los dedos y esperar que resulte en humanos. Una investigación realizada en los EUA ha desarrollado una vacuna en primates no humanos que eventualmente puede conducir a una vacuna contra el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH). Todavía falta un largo camino para saber que sucederá en humanos pero esperamos que tenga un derrotero diferente a muchísimos otros candidatos vacunales que solo han tenido éxito en primates y no así en seres humanos.

Los detalles de este avance se publicaron en la edición en línea de la revista Nature. En el equipo de investigación produjeron una vacuna que injectada en los animales gatilló una respuesta inmunológica más rápida de los primates ante la presencia de una versión primate del VIH (SIV).

Los investigadores probaron su vacuna en monos macacos rhesus del Oregon National Primate Research Center mediante un protocolo en monos infectados por el virus de la inmunodeficiencia de simios (SIV). De los monos que recibieron la posible vacuna, se redujo considerablemente la replicación del virus e incluso con pruebas más sensibles no se podría detectar signos del SIV.

Hasta la fecha, la gran mayoría de estos animales han mantenido el control sobre el virus por más de un año, perdiendo cualquier signo de que alguna vez habían sido infectados. En contraste, los macacos en el grupo control no vacunados desarrollaron la variante primate del SIDA.

Los investigadores sugieren que la respuesta inmune inducida por esta vacuna completamente nueva podría eliminar el SIV de los animales que fueron infectados inicialmente. En comparación, la terapia antirretroviral es capaz de controlar la enfermedad, pero no pueden eliminar el virus de su escondite en el sistema inmunológico de las propias células.

El equipo ha estado trabajando durante más de diez años en su candidato vacunal, que es único con el uso de citomegalovirus (CMV) como el sistema de transporte utilizado para introducir la vacuna en el cuerpo. El CMV fue elegido porque se cree que la mayoría de las personas ya están infectadas con el CMV, pero para la mayoría, el virus provoca pocos o ningún síntoma. Además, cada vez que una persona está infectada con el CMV, el virus permanece en el cuerpo de por vida.

El siguiente paso en el desarrollo de una vacuna es poner a prueba al candidato en los ensayos clínicos en seres humanos. El objetivo será lograr una vacuna humana del vector CMV que no te debilite lo suficiente como para que no cause la enfermedad, pero aún así te protegen contra el VIH.

Referencia

Scott G. Hansen, Julia C. Ford, Matthew S. Lewis, Abigail B. Ventura, Colette M. Hughes, Lia Coyne-Johnson, Nathan Whizin, Kelli Oswald, Rebecca Shoemaker, Tonya Swanson, Alfred W. Legasse, Maria J. Chiuchiolo, Christopher L. Parks, Michael K. Axthelm, Jay A. Nelson, Michael A. Jarvis, Michael Piatak, Jeffrey D. Lifson, Louis J. Picker. Profound early control of highly pathogenic SIV by an effector memory T-cell vaccineNature, 2011; DOI: 10.1038/nature10003

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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