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Estudio encuentra que suplementos de calcio aumentan los riesgos al corazón

Una nueva investigación publicada por la prestigiosa revista British Medical Journal se suma a la creciente evidencia de que los suplementos de calcio aumentan el riesgo de eventos cardiovasculares, en particular los ataques al corazón, en las mujeres adultas mayores. Los resultados incluso sugieren que la utilización de estos suplementos para la osteoporosis debe ser re-evaluado.

 

Los suplementos de calcio con frecuencia se prescriben a las mujeres mayores (postmenopáusicas) para mantener la salud ósea. A veces se combinan con vitamina D, pero aún no está claro si tomar suplementos de calcio, con o sin vitamina D, puede afectar el corazón.

El estudio denominado Women’s Health Initiative (WHI) y que abarcó siete años de duración con 36.000 mujeres no encontró efectos cardiovasculares de la ingesta de calcio combinado con suplementos de vitamina D, pero la mayoría de los participantes ya estaban tomando suplementos de calcio personalmente, lo que puede haber enmascarado cualquier efecto adverso.

Así que un equipo de investigadores, dirigido por el profesor Ian Reid de la Universidad de Auckland, volvieron a analizar los resultados del estudio WHI para proporcionar la mejor estimación actual de los efectos de los suplementos de calcio, con o sin vitamina D, sobre el riesgo de eventos cardiovasculares.

Se analizaron datos de 16.718 mujeres que no tomaban suplementos de calcio personales en el comienzo de la prueba y encontraron que aquellas que tomaron calcio combinados con suplementos de vitamina D tenían un mayor riesgo de eventos cardiovasculares, especialmente infarto al miocardio.

Por el contrario, en las mujeres que ya tomaban suplementos de calcio personalmente al comienzo del estudio, el calcio combinado con los suplementos de vitamina D no alteraron su riesgo cardiovascular.

Los autores sospechan que el cambio abrupto en los niveles de calcio en la sangre después de tomar un suplemento hace que el efecto sea adverso, en lugar de estar relacionado con la cantidad total de calcio consumida. Los altos niveles de calcio en la sangre también se han vinculado a la calcificación o endurecimiento de las arterias, lo que también puede ayudar a explicar estos resultados.

En otros análisis provenientes de datos de 13 ensayos que involucraron a 29,000 personas en total se encontraron también los aumentos constantes en el riesgo de ataque al corazón y derrames cerebrales asociadas con la toma de suplementos de calcio, con o sin vitamina D, lo que llevó a los autores a concluir que estos datos justifican una nueva evaluación del uso de  lossuplementos de calcio en las personas mayores.

Pero en un editorial acompañante, los profesores Bo Abrahamsen y Sahota Opinder argumentan que no hay pruebas suficientes para apoyar o refutar la asociación. En el editorial se argumenta que debido a las limitaciones del estudio, no es posible ofrecer garantías de que los suplementos de calcio con vitamina D causan eventos adversos cardiovasculares para vincularlos con certeza a un mayor riesgo cardiovascular. Es evidente que se necesitan más estudios y el debate sigue en curso.

Referencia

M. J. Bolland, A. Grey, A. Avenell, G. D. Gamble, I. R. Reid. Calcium supplements with or without vitamin D and risk of cardiovascular events: reanalysis of the Women’s Health Initiative limited access dataset and meta-analysisBMJ, 2011; 342: d2040 DOI:10.1136/bmj.d2040


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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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