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Comer manzanas amplía la vida útil de la mosca de la fruta en un 10 por ciento

Los científicos informan de la primera evidencia de que el consumo de una sustancia antioxidante saludable en las manzanas extiende la vida útil promedio de los animales en prueba, y lo hace en un 10 por ciento. Los nuevos resultados, obtenidos en la moscas de la fruta – sustitutos de los seres humanos en cientos de proyectos de investigación cada año – apoyan las conclusiones similares sobre los antioxidantes de la manzana en pruebas en otros animales. El estudio aparece en la revista Agricultural and Food Chemistry.

Es conocido que las sustancias dañinas generadas en el cuerpo, llamadas radicales libres, causan cambios no deseados que se cree que participan en el proceso de envejecimiento y en algunas enfermedades. Las sustancias conocidas como antioxidantes pueden prevenir este daño. Las frutas y verduras en la dieta, especialmente los alimentos de colores brillantes como los tomates, el brócoli, los arándanos, las manzanas son una excelente fuente de antioxidantes. Un estudio previo con animales de prueba dio a entender que un antioxidante de la manzana podría prolongar la vida media. En el presente informe, los investigadores estudiaron si diferentes antioxidantes de la manzana, conocidos como polifenoles, podría hacer lo mismo en las moscas de la fruta.

Los investigadores hallaron que los polifenoles de la manzana no sólo prolonga la vida útil promedio de las moscas de la fruta, sino también ayudan a preservar su capacidad para caminar, trepar y desplazarse. Además, los polifenoles de la manzana invierten los niveles de sustancias marcadoras de envajecimiento en moscas de la fruta envajecidas  y que normalmente se utilizan como marcadores del deterioro relacionado con la edad y la muerte.

Los autores tambien notaron que los resultados apoyan los otros estudios, incluyendo uno en el que las mujeres que a menudo comían manzanas tenían entre un 13-22 por ciento de disminución en el riesgo de tener enfermedades del corazón, y acentúan la imagen en de la cultura popular de la manzana  como un alimento saludable.

Referencia

Cheng Peng, Ho Yin Edwin Chan, Yu Huang, Hongjian Yu, Zhen-Yu Chen. Apple Polyphenols Extend the Mean Lifespan of Drosophila melanogaster. Journal of Agricultural and Food Chemistry, 2011; : 110214164435048 DOI: 10.1021/jf1046267

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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