Categoría | Vida extrema

Autora de polémico artículo en Science sobre el arsénico finalmente da la cara

En diciembre un artículo científico publicado en la revista Science por la investigadora financiada por la NASA Felisa Wolfe-Simon primeramente asombró al mundo. Luego acaparó innumerables críticas de la comunidad científica por afirmar, con pocas evidencias, que una bacteria en particular era capaz de incorporar arsénico en sustitución del fosfato en su ADN.

Lo más polémico no era el artículo que prácticamente re-escribía las reglas de la vida, sino que la autora principal se negó a hablar con la prensa, diciendo que preferían limitar el debate a la revisión por sus pares de prensa. Dijo, para ser exactos “Cualquier crítica al artículo tendrá que ser revisada por expertos en la misma manera que nuestro trabajo lo fue, y pasar por un proceso de investigación para que toda la discusión esté bien moderada”

Al parecer, este proceso ahora incluye la conferencia TED de altoperfil, donde el miércoles Wolfe-Simon habló de su polémico artículo científico. Aunque aún no se libera el vídeo ni la transcripción de su conferencia, algunas filtraciones sugieren que habló de su polémico descubrimiento fuera del ámbito de la revisión por pares – de hecho, en el lugar más público que se pueda imaginar, las conferencias TED. Según fuentes que asistieron a la conferencia la autora repitió las afirmaciones explícitas del artículo y particularmente los polémicos resultados acerca de la incorporación de arsénico al ADN.

Como microbiólogo tengo mucha curiosidad por ver el video. Por ahora, estoy algo sorprendido que una colega no haya querido debatir entre sus pares los resultados de una publicación, se niegue a hablar con la prensa, y que luego tome el escenario en TED. Tan pronto esté disponible el video se los haré saber por esta vía.

Referencia

Wolfe-Simon F, Blum JS, Kulp TR, Gordon GW, Hoeft SE, Pett-Ridge J, Stolz JF, Webb SM, Weber PK, Davies PC, Anbar AD, Oremland RS. A Bacterium That Can Grow by Using Arsenic Instead of Phosphorus.Science 2010 DOI: 10.1126/science.1197258

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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