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La sangre tiene más de 4000 compuestos químicos

Después de tres años de un análisis exhaustivo dirigido por investigadores de la Universidad de Alberta, la lista de los compuestos químicos conocidos en la sangre humana se ha disparado desde un puñado a más de 4.000. La investigación de metabolómica fue publicado en la revista Plos One.

Actualmente cuando un médico analiza la sangre de un paciente enfermo generalmente mira algo así como 10 a 20 productos químicos. Sin embargo científicos de la Universidad de Alberta (Canadá) han identificado 4.229 productos químicos de la sangre, una expansión que sin duda los médicos potencialmente podrán mirar para diagnosticar y tratar problemas de salud.

Los productos químicos de la sangre y sus metabolitos, son analizados de manera rutinaria por los médicos para diagnosticar enfermedades como la diabetes y la insuficiencia renal. Esta investigación abre la posibilidad de diagnosticar cientos de otras enfermedades que se caracterizan por un desequilibrio en la química sanguínea.

El estudio de más de 20 investigadores de seis instituciones diferentes utilizó una tecnología moderna para validar la investigació, y el equipo también llevó a cabo sus experimentos de laboratorio para abrir nuevos caminos en el contenido de la química de la sangre humana.

Esta es la más completa caracterización química de la sangre jamás realizada. Ahora sabemos los valores normales de todos los productos químicos detectables en la sangre y por lo tanto los médicos pueden utilizar estas mediciones como un punto de referencia para la vigilancia de la salud actual y futura de un paciente. Por ejemplo, la química de la sangre es lo primero que cambia cuando una persona está desarrollando una condición peligrosa como el colesterol alto.

Los investigadores crearon una base de datos que es de libre acceso, es decir, cualquiera puede entrar y encontrar la lista ampliada de los productos químicos en la sangre. Así que los médicos ahora pueden acceder a la sabiduría recogida de cientos de proyectos de investigación sobre la sangre hechos en el pasado por investigadores de todo el mundo. Con esta nueva base de datos médicos ahora pueden vincular una anormalidad específica en la sangre de cientos de productos químicos diferentes con el problema médico específico de un paciente.

La investigación será adoptada poco a poco en los hospitales para la incorporación de nuevos protocolos de búsqueda y equipos para detectar unos cientos de los más de 4.000 marcadores de la química de la sangre identificados por los colegas canadienses.

La ciencia ha estudiado la sangre por más de 100 años. Combinar la investigación del pasado con estos nuevos hallazgos han trasladado la ciencia de la química de la sangre a un nuevo ámbito mucho más completo.

¿Quiénes producen todos estos compuestos? ¿Cuál es el origen de los cambios químicos que se producen en las enfermedades? Estas y otras interrogantes serán más fáciles de ser contestadas en un futuro cercano.

Referencia

Nikolaos Psychogios, David D. Hau, Jun Peng, An Chi Guo, Rupasri Mandal, Souhaila Bouatra, Igor Sinelnikov, Ramanarayan Krishnamurthy, Roman Eisner, Bijaya Gautam, Nelson Young, Jianguo Xia, Craig Knox, Edison Dong, Paul Huang, Zsuzsanna Hollander, Theresa L. Pedersen, Steven R. Smith, Fiona Bamforth, Russ Greiner, Bruce McManus, John W. Newman, Theodore Goodfriend, David S. Wishart. The Human Serum Metabolome. PLoS ONE, 2011; 6 (2): e16957 DOI: 10.1371/journal.pone.0016957

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    Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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