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Terremoto del 27/2 en Chile no liberó toda la energía esperada. ¿Riesgo de otro terremoto?

Todos los que tuvimos la oportunidad de vivir el terremoto del 27 de febrero del año 2010 en Chile al menos guardábamos las esperanzas de no tener que volver a vivir la experiencia en unos 25 o 30 años más. Pues bién, según unos científicos italianos y estadounidenses el riesgo de un nuevo terremoto puede haber aumentado en la misma zona de la costa del Pacífico de Chile, que sufrió un terremoto masivo de 8,8 en la escala de Richter. ¿Las causas? Al parecer no se disipó toda la energía contenida en la zona.

Según los autores, “Llegamos a la conclusión de que la tensión creciente en la falla  a su vez ha aumentado la probabilidad de que otro gran terremoto ocurra en un futuro próximo”, escribieron en la revista Nature Geoscience.

Si bien es conocido que es imposible predecir exactamente cuando un nuevo sismo que podría ocurrir estos científicos examinaron los datos de los tsunamis, los satélites y otras fuentes para juzgar los riesgos en la zona que ellos llamaban la “brecha de Darwin” “en la costa alrededor de la ciudad de Concepción. Este nombre se debe a que el último terremoto en esta zona anterior al del año pasado había sido presenciado por el mismísimo Charles Darwin en 1835. Darwin, en dicho viaje de cinco años que le ayudó a desbloquear la comprensión de la evolución, documentó el terremoto de 1835 que azotó la zona de la costa alrededor de Concepción.

Los científicos encontraron que la placa continental bajo el Océano Pacífico se deslizaba en la parte continental de América del Sur a una velocidad de alrededor de 6,8 cm al año, por lo que un total de casi 12 metros de estrés se ha acumulado desde 1835. Si bien algunas áreas, en el fondo debajo de la tierra al norte de Concepción, se deslizó casi 20 metros en el terremoto de 2010, el área de la “brecha de Darwin”, apenas se movió.

Debido al riesgo sísmico, la costa chilena es una de las regiones más estudiadas del mundo. Durante la última década, numerosos científicos han “salpicado” el área con sismómetros para entender los detalles de cómo una placa como la de Nazca causa terremotos. Ahora tenemos la oportunidad única de hacer una comparación detallada de antes y después del evento, afirman los científicos.

Esperemos que de ocurrir este fenómenos nuestras autoridades políticas estén mejor preparadas para enfrentarlas. Al menos por nosotros los científicos no quedo, dimos el aviso.

Referencia

S. Lorito, F. Romano, S. Atzori, X. Tong, A. Avallone, J. McCloskey, M. Cocco, E. Boschi & A. Piatanesi. Limited overlap between the seismic gap and coseismic slip of the great 2010 Chile earthquake. Nature Geoscience: 30 January 2011 | doi:10.1038/ngeo1073.

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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