Diseñan videojuegos con microorganismos vivos

Un grupo de investigación dirigido por el profesor de bioingeniería de Stanford Ingmar Riedel-Kruse ha desarrollado varios juegos de video reales, inspirados en los clásicos juegos de consola como Pac-Man, Pong y otros, ¿la diferencia? los protegonistas de estos juegos son organismos vivos. La idea básica es crear juegos donde un jugador tiene la capacidad de interactuar con la materia viva durante el juego.

Este tipo de juegos que dependen de especies biológicas vivas no son nuevo si consideramos la posibilidad de los deportes ecuestres. Tampoco son estos juegos los primeros en emplear procesos biológicos reales. Pero sin duda nadie ha diseñado un juego inspirado en un clásico como Pac-Man (PAC-mecium), donde los protagonistas comedores son paramecios unicelulares cuyo movimiento es controlable por los jugadores humanos.

La idea le surgió al científico cuando estaba leyendo sobre la historia de los videojuegosy el proyecto se describe este mes en la revista Lab on a Chip.

El PAC-mecium se aprovecha de un fenómeno sensorial llamado galvanotaxia,en el que los paramecios responden a campos eléctricos externos moviéndose en la dirección del cátodo. El movimiento de los protozoos ocurre en una cámara de líquidos equipada con electrodos en cada lado y un jugador humano puede aplicar los campos eléctricos, utilizando un controlador, que permite persuadir a un enjambre de los organismos unicelulares en la dirección deseada.

Una webcam capta los movimientos de los paramecios, y luego se muestran en tiempo real en una pantalla de ordenador.

El grpo llevó las cosas un paso más allá mediante la superposición de gráficos como el juego de vídeo en tiempo real. En el lugar de los PAC-puntos se pusieron levaduras virtuales, y en lugar de evitar los fantasmas, el objetivo es dirigir el paramecios lejos de las larvas de un pez cebra virtual.

En el caso del “Ciliaball,” el objetivo es obtener que los paramecios marquen goles con una pelota de fútbol virtual. Para esto se utiliza la misma configuración básica que para el PAC-mecium.

Estos y otros juegos podrán chequearlo en el sitio adjunto a las referencias.

Referencia

Ingmar H. Riedel-Kruse, Alice M. Chung, Burak Dura, Andrea L. Hamilton and Byung C. Lee. Design, engineering and utility of biotic games. Lab Chip, 2011, 11, 14-22. DOI: 10.1039/C0LC00399A

Mike Orcutt. More than a game: Researchers design video games that feature real microorganisms. Scientific American, Jan 20, 2011.

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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