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Desarrollan pollos modificados genéticamente que no transmiten la gripe aviar

Unos pollos genéticamente modificados para evitar la propagación de la gripe aviar han sido producidos por los investigadores en las Universidades de Cambridge y Edimburgo. Los científicos desarrollaron con éxito los pollos transgénico que no transmiten el virus de la gripe aviar a los pollos con los que están en contacto. Esta modificación genética tiene el potencial para detener la propagación de los brotes de gripe aviar en las bandadas de aves de corral. Esto no sólo proteger la salud de las aves de corral, pero también podría reducir el riesgo de epidemias de gripe aviar que conduce a nuevas epidemias del virus de la gripe en la población humana. El estudio fue publicado en la revista Science.

Los pollos son posibles anfitriones y puentes que pueden permitir a las nuevas cepas de la gripe que se transmitan a los humanos. Es por eso que la prevención de la transmisión del virus en los pollos puedenreducir el impacto económico de la enfermedad y reducir el riesgo que representa para las personas expuestas a las aves infectadas. La modificación genética que describieron es un primer paso importante en el camino hacia el desarrollo de los pollos que sean totalmente resistentes a la gripe aviar. Estas aves en particular, han sido diseñados exclusivamente para fines de investigación, no para el consumo.

Los resultados obtenidos en este estudio son muy alentadores. El uso de la modificación genética para introducir cambios que no pueden ser alcanzados por la cría de animales demuestra el potencial para mejorar el bienestar de los animales en la industria de las aves de corral. Este trabajo también podría ser la base para mejorar la seguridad económica y alimentaria en muchas regiones del mundo donde la gripe aviar es un problema importante.

Para producir estos pollos, los científicos de Cambridge y Edimburgo introdujeron un nuevo gen que fabrica una pequeña “trampa” molécular que imita un elemento importante del control del virus de la gripe aviar. La maquinaria de replicación del virus es engañado por el reconocimiento de la molécula trampa en lugar del genoma viral y esto interfiere con el ciclo de replicación del virus.

Cuando los pollos transgénicos se infectaron con la gripe aviar, aunque se enfermaron no transmitieron la infección a otros pollos que permanecieron en el mismo corral con ellos. Este era el caso incluso si los otros pollos eran normales, es decir no transgénicos.

El señuelo imita una parte esencial del genoma del virus de la gripe que es idéntico para todas las cepas de la gripe A. Se espera que el señuelo permita trabajar contra todas las cepas de la gripe aviar y es difícil que el virus pueda evolucionar para escapar los efectos de la trampa. Esto es muy diferente de las vacunas contra la gripe convencional, que necesitan ser actualizados de cara a la evolución del virus, ya que sólo tienden a proteger contra las cepas muy similares y no siempre evitan la propagación dentro de un rebaño.

Las enfermedades infecciosas de los animales representan una amenaza significativa para la seguridad alimentaria mundial y el potencial de los patógenos, como la gripe aviar, para saltar a los humanos y convertirse en pandemia ha sido identificado como un riesgo mundial. Esta investigación es un ejemplo muy interesante de nuevos enfoques para la producción de aves de corral resistente a las enfermedades infecciosas.

Referencia

Jon Lyall, Richard M. Irvine, Adrian Sherman, Trevelyan J. Mckinley, Alejandro Núñez, Auriol Purdie, Linzy Outtrim, Ian H. Brown, Genevieve Rolleston-Smith, Helen Sang, and Laurence Tiley. Suppression of Avian Influenza Transmission in Genetically Modified Chickens. Science, 2011; 331 (6014): 223-226 DOI: 10.1126/science.1198020

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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