Científicos obtienen ratones viables a partir de dos padres

Mediante el uso de la tecnología de células madre, científicos del Centro de Cancer M.D Anderson de la Universidad de Texas han producido ratones machos y hembras a partir de solo dos padres. El increíble descubrimiento fue publicado en línea por la revista Biología de la Reproducción. Según los investigadores también puede ser posible generar semen de un donante femenino y producir descendencia viable con dos madres.

El logro de la descendencia a partir de dos padre en una especie de mamífero podría ser un paso hacia la preservación de especies en peligro de extinción, la mejora de las razas de ganado, y la promoción humana de tecnología de reproducción asistida (ART). También abre la posibilidad real para que parejas del mismo sexo tengan sus hijos genéticos propios.

En el nuevo trabajo, el equipo manipuló fibroblastos de ratón de un feto masculino (XY) para producir una línea celular madre pluripotente inducida (iPS) . Acerca de un uno por ciento de las colonias de células iPS obtenidas de esta línea celular XY espontáneamente perdió el cromosoma Y, lo que resulta en células XO. Las células iPS XO fueron inyectadas en blastocistos de ratones hembra donante. Los blastocistos tratados fueron transplantadas a las madres de alquiler, que dieron a luz a hembras XO/XX quimeras que tenían un cromosoma X de los fibroblastos del ratón macho original.

Las quimeras mujeres, que llevaban ovocitos derivados de las células XO, se aparearon con ratones machos normales. Como resultado algunas de las crías eran machos y ratones hembras que tenían contribuciones genéticas de dos padres.

El estudio utiliza tecnologías de células iPS para combinar los alelos de dos hombres para generar descendencia masculina y femenina, es decir, una nueva forma de reproducción de los mamíferos, dijeron los autores.

La técnica descrita en este estudio podría ser aplicado a las especies animales de importancia agrícola para combinar loa rasgos genéticos deseables de dos machos sin tener que cruzar con las hembras con características diversas. Esta técnica podría ser útil para la conservación de las especies cuando no scuentrane hembras que permanezcan.

También es posible que un macho pueda producir tanto los ovocitos como los espermatozoides para la auto-fertilización y generar las descendencias masculina y femenina. En el futuro, también puede ser posible generar ovocitos humanos de varón células iPS in vitro. Utilizado junto con la fertilización in vitro, esto eliminaría la necesidad de las mujeres quimeras XO/XX. Igualmente una madre de alquiler seguiría siendo necesaria para llevar el embarazo de dos padres.

Los autores también advierten que la “generación de células iPS humanas aún requiere mejoras significativas antes de su uso con fines terapéuticos”.

Referencia

Jian Min Deng, Kei Satoh, Hao Chang, Zhaoping Zhang, M. David Stewart, Hongran Wang, Austin J. Cooney, and Richard R. Behringer. Generation of Viable Male and Female Mice from Two Fathers. Biology of Reproduction, 110.088831, Dec 8, 2010 DOI: 10.1095/biolreprod.110.088831

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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