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Las células madre del líquido amniótico pueden generar todos los tipos de células del cuerpo

Científicos descubrieron que las células reprogramadas del líquido amniótico puede generar todos los tipos de células del cuerpo. Hasta la fecha, los embriones son la principal fuente de estas células, pero esto ha planteado problemas éticos. Sin embargo, los científicos del Instituto Max Planck de Genética Molecular de Berlín han logrado convertir las células de líquido amniótico en células madre pluripotentes. Estas células derivados del líquido amniótico  son casi indistinguibles de las células madre embrionarias. Sin embargo, “recuerdan” de dónde vienen.

La investigación que aparece en la revista en línea PLoS ONE, demuestra que las habilidades especiales de las células madre embrionarias pueden ser obtenidas de múltiples tejidos como por ejemplo el pelo y la  piel. Esto se hace mediante la reprogramación de las células para convertirlas en “células madre pluripotentes inducidas” (células iPS). Estas luego poseen las propiedades típicas de las células madre embrionarias, lo que significa que puede generar cualquiera de los tipos de células del cuerpo humano (pluripotencia), y poder multiplicarse infinitamente.

Los científicos han demostrado que las células reprogramadas del líquido amniótico  pueden formar diferentes tipos de células humanas. Curiosamente también descubrieron que las células madre pluripotentes inducidas pueden recordar el tipo de célula original de la que fueron generadas. Durante la reprogramación celular, varios genes que controlan el desarrollo de las células madre son aparentemente encendidos o se mantienen activos. Esto confirma otros resultados que muestran que las células iPS derivadas dede distintos tejidos son propensos a seguir su camino predestinado de desarrollo en la diferenciación espontánea. ”

No sabemos todavía si este tipo de memoria de las células tendrá un impacto en el posible tratamiento médico, o que tipo de célula somática reprogramadas serán los más adecuados para el tratamiento, advirtieron los autores del Instituto Max Planck de Genética Molecular.

Las células del líquido amniótico tiene un número de ventajas sobre otros tipos de células. Por un lado, estas células se pueden recoger en los exámenes prenatales para permitir la detección precoz de enfermedades. En la mayoría de los casos, se obtienen más células de los que se necesitan realmente. Además,  el líquido amniótico contiene diferentes tipos de células fetales, incluyendo las células madre reprogramables. También, como no son muy viejas, tienen menos mutaciones inducidas por el medio ambiente, lo que los ace genéticamente más estable. “Esto puede significar que es posible reprogramar las células de líquido amniótico más rápido y con más facilidad que otros tipos de células, por lo que las células iPS derivadas líquido amniótico son un interesante complemento a las células madre embrionarias.

Por otra parte, las células de líquido amniótico pueden ser extraídas para la reprogramación celular antes del nacimiento de un hijo y ser preparadas para su uso miestras que el embarazo todavía está en curso. Esto permite que los recién nacidos enfermos puedan ser tratados con las células de su propio cuerpo.

Referencia

Zhongjun Zhou, Katharina Wolfrum, Ying Wang, Alessandro Prigione, Karl Sperling, Hans Lehrach, James Adjaye. The LARGE Principle of Cellular Reprogramming: Lost, Acquired and Retained Gene Expression in Foreskin and Amniotic Fluid-Derived Human iPS Cells. PLoS ONE, 2010; 5 (10): e13703 DOI: 10.1371/journal.pone.0013703

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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