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Descubren un gen que permite el camuflaje de los peces

Colegas de la Universidad de Vanderbilt han descubierto un nuevo miembro de una familia de genes que tiene una poderosa influencia sobre la pigmentación y la regulación del peso corporal. El gen es el tercer miembro de la familia agutí. Dos genes agutí se habían identificado previamente en humanos. El primero ayuda a determinar el color de la piel y el pelo, y el segundo puede jugar un papel importante en la obesidad y la diabetes. El nuevo gen, llamado AgRP2, solo se ha encontrado exclusivamente en los peces óseos, incluyendo el pez cebra, la trucha y el salmón.

La nueva proteína de la familia permite a los peces cambiar el color drásticamente para que coincida con su entorno. Los resultados fueron publicados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

Primeramente descubrieron el tercer miembro de la familia agouti en la glándula pineal de los peces, un órgano que regula los ritmos diarios en respuesta a la luz,. Inicialmente pensaron que habían encontrado al responsable que regula el hambre diurna. Es decir, el mecanismo que hace que tengamos hambre durante el día, pero no en la noche. Sin embargo, cuando seguieron en el estudio, en última instancia, descubrieron que esta proteína agp2 está involucrado en los cambios de pigmentación rápida que los peces utilizan adaptarse a su entorno.

Este fenómeno, denominado fondo de adaptación, es una especie de camuflaje que también se ha observado en los mamíferos. El escudo de la liebre ártica, por ejemplo, se vuelve de color marrón en el verano y a un camuflaje blanco para la nieve del invierno.

A diferencia de los mamíferos que tienen que crecer una nueva capa de adaptación a un entorno cambiante, los peces, anfibios y reptiles pueden cambiar su color de la piel en cuestión de minutos.

En el presente trabajo, demuestran que la proteína recientemente descubierta, AgRP2, regula la expresión de los genes precursores de la concentración de melanina, que tiene un efecto para aclarar la pigmentación.

En conjunto, las proteínas agutí y los receptores de la melanocortina son los responsables de la regulación del peso corporal, los patrones de bandas de las capas de los mamíferos, y el pelo rojo. El trabajo actual muestra que las proteínas agouti también están involucrados en los mecanismos de camuflaje utilizado en miles de especies de peces.

Referencia

C. Zhang, Y. Song, D. A. Thompson, M. A. Madonna, G. L. Millhauser, S. Toro, Z. Varga, M. Westerfield, J. Gamse, W. Chen, R. D. Cone. Inaugural Article: Pineal-specific agouti protein regulates teleost background adaptation. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2010; DOI: 10.1073/pnas.1014941107

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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