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Descifran la estructura del receptor del óvulo que une al espermatozoide

Los investigadores del Instituto Karolinska han sido capaces de describir la estructura tridimensional (3D) de un receptor del óvulo que se une al espermatozoide al principio de la fertilización. Los resultados, publicados en la revista Cell, darán lugar a una mejor comprensión de la infertilidad y puede permitir el desarrollo de nuevos tipos de anticonceptivos.

Durante siglos, la imaginación de la gente ha sido captado por el encuentro de los gametos, óvulo y el espermatozoide, cuya unión da lugar a un nuevo individuo. A principios de la concepción, el espermatozoide se une a las proteínas en la capa extracelular del óvulo, llamada zona pelúcida (ZP). Pero los detalles moleculares de este evento biológico fundamental hasta ahora no han sido descifrados .

Los investigadores suecos lograron determinar la estructura tridimensional de la molécula del receptor que se une al espermatozoide, llamado ZP3. La información estructural detallada, basada en los datos recogidos en el European Synchrotron Radiation Facility (ESRF), permite comenzar a explorar a nivel molecular, cómo interactúa el óvulo con el espermatozoide en la fertilización.

El estudio sugiere que partes de los receptores son propensos a estar directamente en contacto con el espermatozoide, y proporciona nuevos conocimientos sobre cómo el receptor de la esperma se monta y es secretado por el óvulo. Los resultados tienen implicaciones importantes para la medicina reproductiva humana, ya que pueden explicar cómo las mutaciones en el gen del receptor de los espermatozoides pueden causar infertilidad. La investigación también podría conducir al diseño de métodos anticonceptivos no hormonales dirigidas específicamente a esta interacción.

Referencia

Ling Han, Magnus Monné, Hiroki Okumura, Thomas Schwend, Amy L. Cherry, David Flot, Tsukasa Matsuda, Luca Jovine. Insights into Egg Coat Assembly and Egg-Sperm Interaction from the X-Ray Structure of Full-Length ZP3. Cell, 2010; DOI: 10.1016/j.cell.2010.09.041

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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