EL censo de la vida marina

Tras una década de trabajo conjunto y de aventura científicas, los exploradores marinos de más de 80 países publicaron un histórico primer Censo de la Vida Marina. Este arrojó que la vida marina es más rica, más conectada y más alterada de lo esperado.

En una de las mayores colaboraciones científicas jamás vista, más de 2.700 científicos realizaron el Censo de la Vida Marina (http://www.coml.org/) emplearon más de 9.000 días de mar en más de 540 expediciones además de incontables días en los laboratorios y los archivos.

Como resultado, múltiples artículos científicos, mapas, tres libros de referencia, y un resumen que resalta toda una década de descubrimientos. También galerías de la documentación y la acumulación de bases de datos y sitios web establecidos, videos y foto informes se invcluyen también en el primer Censo. Durante la década más de 2.600 trabajos académicos se han publicado, es decir, uno cada 1,5 días.

En el censo se presenta una visión sin precedentes de la diversidad, la distribución y la abundancia de todo tipo de vida marina en los océanos del planeta – desde los microbios a las ballenas, de los polos de hielo y los cálidos trópicos, hasta las costas de marea cerca de las profundidades oscuras.

La diversidad oceánica se demuestra por casi 30 millones de observaciones de 120.000 especies organizadoas en la base de datos global de la vida marina del Sistema de Información Biogeográfica Oceánica (OBIS). El seguimiento de las migraciones a través de mares además de la ubicuidades reveladas de muchas especies, demostró las conexiones entre los océanos. Las comparaciones de los océanos se presentan con la abundancia de la vida marina y el censo estableció los descensos y las recuperaciones de la abundancia de algunas especies.

El directorio de OBIS aporta con los nombres y las direcciones de las especies marinas conocidas lo que  establece una referencia para que la humanidad pueda seguir los cambios del siglo 21. También delinea las vastas áreas del océano que nunca han sido exploradas.

Según los investigadores la belleza, la maravilla, y la importancia de la vida marina son difíciles de exagerar.

“Toda la vida depende de la superficie de la vida dentro y bajo de los océanos. La vida marina proporciona la mitad de nuestro oxígeno y muchos de nuestros alimentos y también regula el clima. Todos somos ciudadanos del mar. Y mientras tanto sigue siendo desconocida, ya que incluye un estimado de por lo menos 750.000 especies sin descubrir y sus funciones se conocerán mejor ahora con este censo”.

Referencias

Census of Marine Life. http://www.coml.org/

Marine Biodiversity and Biogeography – Regional Comparisons of Global Issues, an Introduction. Ron O’Dor, Patricia Miloslavich, Kristen Yarincik. PLoS ONE: Published 02 Aug 2010 | info:doi/10.1371/journal.pone.0011871

A Census of Marine Biodiversity Knowledge, Resources, and Future Challenges. Mark John Costello, Marta Coll, Roberto Danovaro, Pat Halpin, Henn Ojaveer, Patricia Miloslavich. PLoS ONE: Published 02 Aug 2010 | info:doi/10.1371/journal.pone.0012110

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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