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Descubren pez que amamanta a sus crías cuando son embriones

Los mamíferos son bien conocidos por amamantar a sus hijos, pasando los nutrientes a través de la leche suministrada por las glándulas mamarias; un proceso que se produce después de que el joven nacido. Sin embargo, científicos han descubierto un raro pez que amamanta a sus crías cuando éstas todavía son embriones dentro de su cuerpo.

En algunas ocasiones las noticias que reflejo en el blog me la sugieren Uds. Este es el caso de este descubrimiento que publicarn en el Journal of Experimental de Biología Marina y Ecología y que sugirió mi amiga Rossana García.

El pez Zoarces viviparus se encuentra en aguas costeras a lo largo de gran parte de Europa, desde el sur del Canal Inglés, en torno a las islas británicas en el Mar Báltico y al norte del Mar Blanco. Entre los peces este tiene uno de los más conocidos embarazos y con una duración de aproximadamente seis meses.

Da a luz crías vivas, y excepcionalmente lo hace durante el invierno cuando las temperaturas del agua son extremadamente frías. Otros peces, como guppys y mollys, también dan a luz crías vivas.

Sin embargo, tienden a tener una gestación corta de sólo unas cuantas semanas y sus embriones se alimentan con el saco gestacional dentro del cuerpo de la madre. Por lo tanto, siempre ha sido un misterio cómo el pez alimenta a sus crías, ya que la yema de huevo no mantiene los embriones que se desarrollan más de seis meses.

Los investigadores de Dinamarca han descubierto algo muy curioso, los embriones del pez maman de sus madres. “Esto nunca ha sido previamente documentada en el pez”, dijeron los autores. Los embriones realmente maman de los folículos ováricos, para la ingestión de nutrientes y gases de estas estructuras internas.

“En el pez, el huevo también se produce y madura en el ovario, por los folículos de los mamíferos. Sin embargo, la fertilización se lleva a cabo aquí al igual que el período de gestación entera, ya que la hembra no tiene útero.”

Después de agotar las reservas de la yema de huevo, el Zoarces viviparus, adjunta la boca a un folículo ovárico, que tiene un canal en su extremo a través del cual pueden fluir el líquido y los nutrientes. Este líquido folicular es rica en proteínas, ácidos grasos y la glucosa. También es saturada en oxígeno, lo que ayuda a ventilar las branquias de los peces en desarrollo.

Cada embrión se enganche en un solo folículo lo que asegura una distribución equitativa de los alimentos. Curiosamente, los investigadores hicieron el descubrimiento por casualidad, ya que estaban investigando la fisiología de los peces.

Los científicos llevaron a cabo el descubrimiento por accidente, cuando investigaban la fisiología de este pez.

Un investigador estaba haciendo una disección de una hembra embarazada muerta cuando descubrió a los embriones adheridos a los folículos ováricos. “Nos quedamos totalmente sorprendidos con este hallazgo” dijo el científico.

“Nuestro trabajo cambia lo que conocíamos sobre la reproducción de los zoarcidos, algo que quizas pueda también encontrarse en otros peces”. dijeron los autores.

Referencia

Embryonic suckling and maternal specializations in the live-bearing teleost Zoarces viviparus. Peter Vilhelm Skova, low asterisk, John Fleng Steffensena, Thomas Flarup Sørensenb and Klaus Qvortrupc. Journal of Experimental Marine Biology and Ecology doi:10.1016/j.jembe.2010.08.024

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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