Categoría | Nuevas especies

Fotografian a uno de los animales más raros y misteriosos del mundo: el “Unicornio” asiático

Por primera vez en más de diez años confirmaron el avistamiento de uno de los animales más raros y misteriosos del mundo, el Saola de Laos y Vietnam. El Gobierno de la República Democrática Popular Lao (también conocido como Laos) anunció que a finales de agosto de los pobladores de la provincia central de Bolikhamxay capturaron un saola y lo trajeron de vuelta a su aldea. Mala idea pues el animal murió varios días después, pero fue fotografiado cuando todavía estaba vivo.

Este es el primer registro confirmado de la especie ya que las dos fotografías de Saola silvestres que se conocen solo fueron tomadas mediante el uso de cámaras automáticas en 1999.

El Saola se descubrió como una especie nueva para la ciencia en Vietnam en el año 1992 en Vu Quang, la reserva de la naturaleza que se encuentra cerca de la frontera con Laos. Fue uno de los descubrimientos zoológicos más espectaculares del siglo 20. Con sus largos cuernos blancos y marcas faciales, el Saola se asemeja a los antílopes de África del Norte, pero están más estrechamente relacionados con el ganado salvaje.

El Saola son tan esquivos y han sido tan pocas veces visto (ningún biólogo lo ha encontrado en el medio silvestre) que han sido comparados con los unicornios (a pesar de tener dos cuernos). De hecho, por lo menos un historiador ha especulado que el mito chino de un unicornio mágico, el Quilin, pudo haber derivado de la familiaridad con el Saola en la China prehistórica.

Hoy en día, los Saolas se producen sólo en los densos bosques de las montañas a lo largo la frontera Laos/Vietnam. La especie está clasificada como “en peligro crítico” por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), y probablemente debeb existir no más de unos pocos cientos de ejemplares. Es uno de los grandes mamíferos más amenazados del planeta, y no hay ninguno en los parques zoológicos en todo el mundo.

Desgraciadamente, el animal, un macho adulto debilitado por la terrible experiencia de varios días en cautiverio, murió poco después de que un equipo científico llegó a la remota aldea. Una declaración emitida por la Unidad Provincial de Conservación de la Provincia Bolikhamxay dijo: “La muerte de este Saola es lamentable. Pero al menos confirma una zona en la que se sigue produciendo, y el gobierno de inmediato se trasladará a fortalecer los esfuerzos de conservación en ese lugar”.

“Este incidente pone de manifiesto la importancia de Laos para la conservación de la fauna mundial. El Saola y varias otras especies endémicas raras no se encuentran casi en ningún otro lugar del mundo. Nuestro conocimiento de ellos es limitado, y en Laos necesitamos ayuda para mejorar la protección tanto de los ecosistemas y las especies especiales como el saola”.

¿Será el Unicornio que tanto ha buscado Silvio Rodriguez?

Referencia

Asian “Unicorn” Photographed for First Time in Over 10 Years. http://www.sciencedaily.com/releases/2010/09/100917090846.htm



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    Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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