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Descubren el genoma nuclear más pequeño conocido hasta hoy

El genoma nuclear más pequeño conocido hasta hoy parece haber “cortado los extremos” de sus cromosomas y se convirtió en una amenaza que infecta las células humanas. Esto según un estudio según un estudio publicado por científicos de la Universidad de British Columbia.



Hasta hace poco, E. cuniculi, un hongo parásito que se encuentra comúnmente en los conejos y que también puede ser mortal para las personas inmunocomprometidas, era considerado como el que el más pequeño genoma nuclear conocida. Sus 2,9 millones de pares de bases (Mbp) y aproximadamente 2.000 genes, es más pequeño que el de muchas bacterias y unas 2000 veces más pequeño que el tamaño del genoma humano.

Pero ahora, un equipo de investigadores secuenciaron el genoma del parásito E. intestinalis, estrechamente relacionado con E. cuniculi. El genoma de la especie hermana de E. cuniculi, que infecta el intestino humano, es un 20 por ciento menor, es decir sólo 2.3 Mbp.

“En un extremo del espectro, los genomas puede ser más grandes, casi sin límite, pero si hay un límite para lo pequeño que puedan ser. “La pregunta que nos fascinó fue en un genoma extremadamente pequeño, ¿qué más se puede perder?”
Los investigadores compararon el genoma de E. cuniculi y E. intestinalis y encontraron poca diferencia en general pero si que los extremos estaban “recortados” en E. intestinalis.

“Los cromosomas son largas hebras de ADN y E. intestinalis parece haberse “cortado el pelo” eliminando así cientos de genes, pero solo en los extremos de los hilos de ADN,” dijeron los autores.

Referencia

Nicolas Corradi, Jean-François Pombert, Laurent Farinelli, Elizabeth S. Didier, Patrick J. Keeling. The complete sequence of the smallest known nuclear genome from the microsporidian Encephalitozoon intestinalis. Nature Communications, 2010; 1 (6): 1 DOI: 10.1038/ncomms1082

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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