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Alerta: Descubren nuevo virus mortal para los salmones

Los peces cultivados son una fuente de alimento cada vez más importante, con una cosecha global actual de 110 millones de toneladas. Pero las epidemias de enfermedades infecciosas en peligro esta industria vital, incluyendo uno de sus productos más populares: el salmón del Atlántico. Quizás aún más preocupante: estas infecciones se pueden propagar a los peces silvestres que procedan en las proximidades de corrales marinos y peces escapar de ellos.

La inflamación del corazón y del músculo esquelético (HSMI), es una enfermedad a menudo fatal que fue detectada por primera vez en el salmón en una granja en Noruega en 1999, y ahora ha sido reportado en 417 granjas de peces en Noruega, así como en el Reino Unido. La enfermedad destruye el corazón y el tejido muscular y la mortalidad puede llegar al 20 por ciento de los peces infectados. Aunque los estudios han indicado una base infecciosa, los esfuerzos recientes para determinar el agente patógeno causante de la enfermedad han sido infructuosos.

Ahora, utilizando avanzadas técnicas de biología molecular, un equipo internacional del Centro de Infección e Inmunidad de Columbia University y de la Escuela de Salud Pública, han encontrado pruebas de que la enfermedad puede ser causada por un virus hasta entonces desconocido. El virus recientemente identificado está relacionado con distinto de retrovirus previamente conocidos, que son virus de doble cadena de ARN y que infectan a una amplia gama de vertebrados. Los resultados del estudio completo se publicaron en línea en la revista PLoS ONE.

“Nuestros datos proporcionan pruebas convincentes de que HSMI se asocia a la infección como un retrovirus nuevo”, dijeron loa autores.

“Si bien no hay evidencia de que esto podría extenderse a los seres humanos, es una amenaza para la acuicultura, y tiene el potencial de diseminarse a los salmones salvajes”, agregaron.

Para identificar el virus, los investigadores utilizaron modernos métodos de secuenciación de ADN y la bioinformática, incluyendo una nueva herramienta llamada Análisis de Frecuencia de Datos de Secuencia (EDAF). Los investigadores miraron las secuencias virales en muestras de corazón y riñón de salmón de 29 representantes de tres diferentes brotes HSMI y 10 muestras de peces de cría sanos. Veintiocho de los 29 (96,5%) de las muestras conocidas con HSMI y ninguna de las 10 muestras de salmón sanos fueron positivos. Los investigadores también probaron 66 muestras obtenidas del salmón silvestre que viven en nueve ríos de la costa de Noruega. El virus fue detectado en dieciséis de estas muestras (24,2%), aunque por lo general en concentraciones más bajas que las que se encontraron en los peces de cultivo en crisis.

Investigaciones adicionales serán necesarias para confirmar que el reovirus es la causa del HSMI. Mientras tanto, el trabajo ya ha comenzado en Noruega para desarrollar una vacuna para proteger al salmón del Atlántico.

Teniendo en cuenta que muchas de las ovas de los salmónidos que se cultivan en Chile provienen de Noruega es de esperar que al igual que sucedió con el virus ISA, este virus pueda llegar a Chile.

Referencia

Gustavo Palacios, Marie Lovoll, Torstein Tengs, Mady Hornig, Stephen Hutchison, Jeffrey Hui, Ruth-Torill Kongtorp, Nazir Savji, Ana V Bussetti, Alexander Solovyov, Anja B Kristoffersen, Christopher Celone, Craig Street, Vladimir Trifonov, David L Hirschberg, Raul Rabadan, Michael Egholm, Espen Rimstad, W Ian Lipkin. Heart and Skeletal Muscle Inflammation of Farmed Salmon Is Associated with Infection with a Novel Reovirus. PLoS ONE, 2010; DOI: 10.1371/journal.pone.0011487

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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