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Revelan los secretos de la respuesta inmune humana contra los nuevos virus de la Influenza

Cuando el cuerpo humano se infecta con las nuevas variantes del virus de la gripe, en el sistema inmune se activa rápidamente un mecanismo innato de protección para inhibir al patógeno. Una proteína conocida como Mx juega un papel importante en este proceso, manteniendo la propagación del virus a raya. Exactamente cómo Mx lleva a cabo esta tarea era desconocido, hasta hoy.

En la revista Nature, virólogos del Instituto de Microbiología Médica de la Universidad de Friburgo colegas del Centro Max Delbrück para Medicina Molecular (MDC) de Berlín-Buch han decifrado la estructura de la proteína Mx y gracias a eso son capaces de explicar cómo se desarrolla su contra efecto viral.

Los uevos virus de la gripe “saltan” de los animales a los seres humanos con una frecuencia alarmante, como lo demuestra el virus de la gripe aviar H5N1, o, más recientemente, con el virus de la gripe humana H1N1. Aunque los seres humanos por lo general no tienen ninguna inmunidad preexistente frente a estos patógenos, afortunadamente el organismo humano no está completamente sin protección contra los invasores. Rápidamente se puede movilizar una estrategia de defensa que impide que el virus de la gripe prolifere sin control en el cuerpo.

Un elemento esencial de esta protección es una proteína producida por el organismo que reconoce muchos virus y evita que se dupliquen dentro de las células infectadas. En condiciones normales, esta proteína protectora no está en la célula en absoluto, pero después de la infección puede ser producida en grandes cantidades.

La proteína, conocida como Mx (abreviatura de la resistencia myxovirus), es una máquina molecular que no se desarrolla a plenitud hasta que las moléculas individuales se hayan unido para formar una red de anillo macromoleculares muy bien estructurada. Un elemento central de la formación de estas estructuras de anillo es la parte especial de Mx conocido como el tallo.

Los científicos han tratado de describir la estructura de este tallo durante años. En este trabajo han desentrañado el secreto de la estructura del tallo de Mx a nivel atómico. En combinación con los hallazgos bioquímicos previos, esta claro que la función de la estructura del tallo Mx es como una especie de pinza que sujeta y desactiva los componentes importantes del virus de la influenza en la célula infectada.

El hecho de que las nuevas formas de gripe puede provocar epidemias o pandemias, incluso a pesar de este mecanismo de defensa se debe a la potencia y agresividad de estos patógenos. Los investigadores están seguros de que sus nuevos hallazgos sobre la protección por la proteína Mx servirá de base para el desarrollo de nuevos medicamentos antivirales para combatir el virus de la gripe. Por otra parte, también están seguros de que este nuevo conocimiento acerca de la función de Mx aumentará su comprensión de los demás miembros de esta familia de proteínas.

Referencia

Song Gao, Alexander Von Der Malsburg, Susann Paeschke, Joachim Behlke, Otto Haller, Georg Kochs, Oliver Daumke. Structural basis of oligomerisaton in the stalk region of dynamin-like MxA. Nature, 2010; DOI: 10.1038/nature08972

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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