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¿Por qué los patos salen ilesos de la influenza?

Un equipo de investigación de la Universidad de Alberta han descubierto en los patos una especie de “barrera” genética contra la gripe que podría potencialmente prevenir la transmisión del virus a los seres humanos.

Por muchos es conocido que los patos, a diferencias de los pollos y otras aves migratorias, no son capaces de transmitir el virus de la Influenza a los hombres. La causa de este curioso fenómeno parecen haberla descubierto unos científicos canadienses quiene identificaron un gen que les permite a los patos vivir sanoa y salvoa, como anfitriones de la gripe. El gen del pato se llama gen inducible por ácido retinoico-I (RIG-I), y permite que el sistema inmune del pato contenga el virus, que normalmente se extiende desde los patos a los pollos. Es en los pollos donde se muta y puede evolucionar de ser una amenaza mortal como el virus de la gripe H5N1.

Hay que señalar que los primeros casos de H5N1 en humanos se econtraron Hong Kong en 1997. Un total de sieciocho personas que estuvieron en estrecho contacto con los pollos se infectaron y muriendo seis de ellas.

La investigación demostró además que como es de esperar los pollos no tienen este gen (RIG-I). En un experimento definitivo los investigadores lograron transferir el gen de RIG-I de patos a las células de pollo. Un pollo sano puede morir dentro de 18 horas después de la infección, pero los investigadores han logrado con esta transferencia reducir la replicación viral a la mitad.

Muchos me imagino esten pensando en una potencial aplicación de esta investigación podría influir a la industria avícola en todo el mundo para la producción de pollos transgénicos con el gen del pato y por lo tanto resistentes a la gripe.

Referencias

Barber et al. Association of RIG-I with innate immunity of ducks to influenza. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2010; 107 (13): 5913 DOI: 10.1073/pnas.1001755107

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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