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Terremoto en Chile desplazó ciudades hasta 3 metros al oeste

El terremoto con magnitud 8,8 que azotó la costa oeste de Chile el mes pasado trasladó a toda la ciudad de Concepción, al menos 3 metros hacia el oeste, y cambió otras partes de América del Sur tan distantes como las Islas Malvinas Islas y Fortaleza en Brasil.

Como consecuencia del terremoto, ¿Está realmente Buenos Aires más cerca de Santiago?

Estas medidas preliminares, fueron producidas a partir de los datos recogidos por los investigadores de cuatro universidades y varias agencias, incluyendo los geofísicos de la Universidad de Chile, un panorama que demuestra la fuerza detrás de este sismo, considerado el quinto más potente desde que los instrumentos están disponibles para medir los cambios sísmicos.

Por ejemplo, Buenos Aires, la capital de la Argentina se trasladó cerca de 4 cm hacia el oeste. Y la capital de Chile, Santiago, se trasladó cerca de 28 cm centímetros hacia el oeste-suroeste. Las ciudades de Valparaíso y Mendoza, Argentina, al noreste de Concepción, también se trasladó de manera significativa. Teniendo en cuenta que ambas ciudades (BAires y Santiago) se corrieron en la misma dirección a mi juicio Santiago terminó 24 cm más alejada.

El epicentro del sismo se localizó en una región de América del Sur que es parte del anillo llamado “de fuego”, un área de grandes tensiones sísmicas que rodea el Océano Pacífico. A lo largo de esta línea, las placas tectónicas continentales se mueven unas contra otras en zonas de fallas.

El equipo de investigación dedujo el movimiento de las ciudades mediante la comparación precisa por GPS (satélite de posicionamiento global) de los lugares conocidos antes del terremoto y a los 10 días después del mismo. El Servicio Geológico de los EE.UU. informó que ha habido decenas de réplicas, muchas de magnitud superior a 6.0 o mayor.

Mike Bevis, profesor de ciencias de la tierra de la niversidad Estatal de Ohio ha liderado un proyecto que desde 1993 ha medido el movimiento de la corteza y la deformación en los Andes centrales y en el sur de Chile. El proyecto, denominado Centro y Sur de los Andes GPS Project espera triplicar su actual red de 25 estaciones de GPS repartidas en la región.

“Al volver a ocupar las estaciones existentes GPS, se puede determinar los desplazamientos, o” saltos “, que ocurrieron durante el terremoto”, dijo Bevis. “Con la construcción de las nuevas estaciones, el proyecto puede controlar las deformaciones postsísmicas que se esperan que ocurran durante muchos años, nos da nuevas perspectivas sobre la física del proceso del terremoto”.

Ben Brooks, investigador asociado de la Escuela de Oceanografía y Ciencias de la Tierra y Tecnología de la Universidad de Hawai y co-investigador principal del proyecto, dijo que el trágico evento ofrece una oportunidad única para comprender mejor los procesos sísmicos de que los terremotos de control.

“El terremoto del Maule probablemente se convertirá en uno de los, si no el gran terremoto más importante estudiado. Ahora tenemos modernos y más precisos instrumentos para evaluar este caso, y porque el sitio colinda con un continente, seremos capaces de obtener muestras espaciales densas de los cambios que causó.

“Como tal, el evento representa una oportunidad sin precedentes para la comunidad de las ciencias de la tierra, si algunas observaciones se hacen con rapidez y de forma global”, dijo Brooks.

Referencia

http://www.sciencedaily.com/releases/2010/03/100308132043.htm

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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