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Terremoto en Chile cambió el eje de la Tierra y acortó los días

El 27 febrero del 2010 no se nos olvidará a los que vivimos en Chile la esperiencia de un terremoto de 8.8 de magnitud en la escala de Richter. Modelos matemáticos de científicos de la NASA predicen que el quinto terremoto más intenso del mundo (desde que son medibles) pudo haber acortado marginanlmente la longitud de cada día de la Tierra y también corrió el eje terrrestre en 8 cm.

Científicos de la NASA (JPL) han calculado matemáticamente ¿cómo la rotación de la Tierra debería haber cambiado como resultado del terremoto del 27 de febrero?. Mediante el uso de un modelo y en un cálculo preliminar concluyeron que el terremoto debe haber acortado la duración de un día de la Tierra en alrededor de 1,26 microsegundos (un microsegundo es la millonésima de segundo).

Tal vez lo más impresionante no es esta cifra sino lo que logró desplazar el terremoto el eje de la Tierra. Los científicos calcularon que el terremoto había desplazado eje la figura de la Tierra (el eje alrededor del cual se equilibra la masa terrestre) en 2,7 milisegundos de arco (es decir aproximadamente 8 centímetros, o 3 pulgadas). El eje de la figura de la Tierra no es el mismo que su eje norte-sur, que son compensados por unos 10 metros (unos 33 pies).

En comparación, Gross dijo que el mismo modelo estimó que en el 2004 el terremoto de Sumatra con magnitud 9,1 de Sumatra si bien acortó la duración del día en unos 6,8 microsegundos solo cambió eje de la Tierra en 2,32 milisegundos de arco (aproximadamente 7 centímetros, o 2,76 pulgadas).

Aunque el terremoto de Chile es mucho menor que el terremoto de Sumatra, se predice que ha cambiado la posición del eje de la figura un poco más por dos razones. En primer lugar,  Sumatra se encuentra cerca del ecuador, sin embargo el epicentro del terremotro de Chile se encuentra en la mitad de las latitudes de la Tierra, lo que hace que sea más eficaz en el cambio de eje de la figura de la Tierra. En segundo lugar, la falla responsable del terremoto chileno del 2010 cae sobre la Tierra en un ángulo ligeramente más inclinado que la falla responsable del terremoto del 2004 de Sumatra. Esto hace que la falla de Chile sea más “eficaz” en mover verticalmente las masas de la Tierra y por lo tanto más eficaz en el cambio del eje de la figura de la Tierra.

Es probable que estas predicciones cambien en la medida que se tengas datos más precisos sobre el sísmo y sus réplicas.

Referencia

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=2504

Artículo escrito por:

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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2 Comentarios a: “Terremoto en Chile cambió el eje de la Tierra y acortó los días”

  1. terrechile8.8 says:

    MMM PS NO CREO Q ESTA VEZ HAYA SIDO LA PRIMERA VEZ Q PASA ESO PUESTO Q M IMAGINO Q KDA VEZ Q HAY UN TERREMOTO PASA ALGO SIMILAR SOLO Q ESTA VEZ LE PUSIERON MAS ATENCION Y PS LO CIERTO ES Q D TODOS MODOS NUESTRO PLANETA SUFRE DIA CON DIA CAMBIOS INESPERADOS YA Q NOSOSTROS MISMOS LOS SERES HUMANOS SOMOS LOS Q DESTRUIMOS AL PLANETA, ES PO ESO Q LLEGA EL TIEMPO DE HACER ALGO X LA TIERRA XQ NLO Q RESPECTA A NUESTRA NATURALEZA LOS DESASTRES QUE PUEDE CREAR NO SE PUEDEN EVITAR. POR OTRA PARTE NOSOTROS LOS SERES HUMANOS NOS ACABAREMOS NUESTRO HERMOSO PLANETA YA QUE LA CONTAMINACION SIGUE Y SIGUE, EL DESPERDICIO DE AGUA SIGUE Y SIGUE, ASI Q TODOS MANOS A LA OBRA Y PONGANSE LAS PILAS XQ SI QUEREMOS SEGUIR VIVIENDO TNEMOS QUE MEGA CUIDAR NUESTRA GRAN CASA QUE ES EL PLANETA TIERRA!!!OJO!!!!

  2. Estuve calculando y esto quiere decir que en los proximos 4 años tendremos a Sebastian Piñera 8 milisegundos menos de presidente. Más vale algo que nada no?

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Francisco P. Chávez Ph.D
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