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Científicos chilenos predijeron exactamente el terremoto

El 30 de marzo del año 2007 fue enviado un manuscrito científico a la revista Physics of the Earth and Planetary Interiors (1). Los autores concluían, “En el peor de los casos, la zona entre Constitución y Concepción (Chile) tiene el potencial de un terremoto de magnitud tan grande como 8-8.5, que se producirá en el futuro próximo”. Los peores temores de los científicos chilenos, franceses y búlgaros se cumplieron. El 27 de febrero del año 2010 un terremoto de 8.8 de maginitud en la escala de Richter tuvo su epicentro en la zona señalada por ellos.

Sus predicciones se basaron en largos años de investigación en los que realizaron tres campañas de mediciones de posicionamiento global (GPS) durante los años 1996, 1999 y 2002 en el área señalada. Estas observaciones, unido al hecho de que la zona no había tenido ningún terremoto de subducción desde el ocurrido en el año 1835 y recogido por Darwin en el año 1851 (2), les permitió a estos científicos predecir que la zona era un “punto caliente” para que la tierra se acomodara.

Curiosamente y a juzgar por la dilación en la publicación del artículo quizás hayan tenido hasta una férrea oposición de las únicas personas que de seguro leyeron esta artículo. Ojala y este ejemplo nos haga meditar un poco de cuánta atención le brinda la prensa a los resultados científicos y a la importancia que tienen Blogs como bioBlogia para traducir en palabras simples, las complejas investigaciones que realizamos en Ciencia.

Dos preguntas me rondan la cabeza, 1-¿Son realmente impredecibles los terremotos? ¿Qué divulgación tiene el quehacer científico en medios de comunicación y cómo mejorarla?

Mucho deben haber sufrido los científicos del Departamento de Geofísica de la Universidad de Chile para publicar sus resultados y predicciones. Luego de años de investigación el 30 de marzo del año 2007 enviaron su manuscrito para ser publicado. Pasó casi un año  y el 10 de febrero del 2008 fue aceptado para su publicación. Esto no bastó, pasaron 16 meses más para que recién en Junio del año 2009 viera la luz pública su profética predición. ¿Habrán alcanzado estos científicos a rendir este artículo en sus respectivos proyectos Fondecyt? Ojala y esta demora no les haya retrasado ningún financiamiento.

Sin embargo, y a pesar de tanta demora el terremoto también demoró en llegar. ¿Por qué hicimos caso omiso a estas predicciones?

Los medios de comunicación tienen que hacer un mea culpa en algún momento y dejar de invadirnos de frivolidades de farándula y escuchar más a la comunidad científica. Los científicos tenemos también una deuda. En lenguaje entendible para la sociedad, debemos dar a conocer nuestros avances por todos los medios a nuestro alcance. Los blogs científicos como este que mantengo en mis tiempos libres tienen que reproducirse y tener espacio en los medios de comunicación masiva.

Referencias

1- J.C. Ruegg, A. Rudloff, C. Vigny, R. Madariaga, J.B. de Chabalier, J. Campos, E. Kausel, S. Barrientos and D. Dimitrov. Interseismic strain accumulation measured by GPS in the seismic gap between Constitución and Concepción in Chile. Physics of the Earth and Planetary Interiors. Volume 175, Issues 1-2, June 2009, 78-85.

2- Darwin, C., 1851. Geological Observations on Coral Reefs, Volcanic Islands and on South America. Londres, Smith, Elder and Co, p. 768.

Artículo escrito por:

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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9 Comentarios a: “Científicos chilenos predijeron exactamente el terremoto”

  1. Marco says:

    El director del Instituto Sismológico comentó el lunes en radio Cooperativa este trabajo, del cual él es autor, e insistió que NO ERA POSIBLE PREVEER EL TERREMOTO y que no vale la pena buscar predicciones.
    Insistió, además, que una predicción DEBE incluir FECHA o solo es una POSIBILIDAD. Reconoció que la posibilidad de terremoto en la zona actualmente afectada existía, pero que si a él (autor del estudio) le hubieran preguntado la semana pasada qué pensaba, él hubiera contestado que podría haber un terremoto en cualquier momento y en prácticamente CUALQUIER lugar de Chile.

    Este tipo de reacciones sólo sirven para aumentar la histeria y espero que todos podamos seguir adelante sin instilar la histeria y la desconfianza.

  2. Esther says:

    Yo no coincido en que para hacer una prediccion haya que mencionar una fecha exacta. El paper es exacto en la prediccion del lugar y lo concluye porque analizaron todos los terremotos en la zona y llegaron a la conclusion que ninguno de los fuertes habia sido de las caracteristicas de lo que se esperaba en la falla.
    Todos sabemos que los terremotos son muy impredecibles… por ahora.
    Por otra parte yo no creo que el autor de este blog este tratando de aumentar la histeri ni de sobrereaccionar. Por el contrario esta apuntando a un aspecto muy importante que es la cobertura que tienen los conocimientos de ciencia en la sociedad.
    Felicitaciones por el Blog

  3. Claudio says:

    Curioso lo que habría planteado el director del Instituto Sismológico ya que le quita relevancia al mismo instituto. Este tipo de organismos deben avanzar en el conocimiento para ayudar a la sociedad que les financia a prevenir las consecuencias de este tipo de catastrofes. Con los elementos que hay en el artículo se podrían tener montados planes de respuesta mas específicos a estos eventos que quizás hubieran permitido una respuesta más eficiente ante la tragedia, y no como ahora que parece que la respuesta de la autoridad se fue construyendo a medida que se enteraba de lo sucedido. El papelón de la armada es un claro ejemplo de falta de criterio científico. Tener una información científica sobre sitios con mayor o menor posibilidad de sismos y creerle a esta información permitirían impedir la habilitación de campings en zonas de riesgo de maremotos, por ejemplo, etc., mientras no se desarrollen sistemas de predicción mejores, que de seguro se tendrán en un futuro, eso si cuando permitamos que la ciencia sea la base de nuestro accionar como sociedad y no otros referentes ficticios. El propio artículo indica al final la necesidad de aumentar el número de medidas para una mayor eficiencia en su predicción.

  4. Jose Zagal says:

    Es muy difícil saber la fecha exacta cuando va a ocurrir un sismo, pero el desastre se podría haber minimizado tomando medidas precautorias muy largas de detallar acá, en la zona que estaba en peligro inminente de terremoto, como fué anunciado por el articulo del Dr.Kausel y co-autores. Nuestro país tiene historia de sismos, cada 25 años aprox….¿Por que se permite que se construya a la orilla del mar? ¿Ud. construiría una casa que le va a durar 25 años? ¿Porqué no funcionó la alarma de tsunami…? Falto rigor científico en los responsables que contaron la información. Esto es especialmente grave si se conocía la zona que iba a ser afectada. ¿Porque no se refuerzan los edificios antiguos y hospitales de zonas en peligro de terremoto? Las vigas de acero son caras…pero más caras son las perdidas humanas y materiales. ¿Porque algunos edificios nuevos colapsaron? ¿Se fiscalizó adecuadamente a las constructoras?

    ¿Porque los edificios en las zonas en peligro grave de terremoto no cuentan con generadores de emergencia (sean a combustibles fosiles, energia solar, etc…? ¿Porque las bombas de bencina no cuentan tambien con generadores, que irónicamente funcionan con el mismo combustible que venden? Todo esto eneró pánico en la población.

    Nuestro país cuenta con científicos calificados que saben de estos temas pero pareciera que no son consultados. Esto fue anunciado en publicaciones científicas, pero la población no fue informada. Yo no soy experto en este tema, investigo en química, pero me queda claro que en los países desarrollados bajo condiciones extremas, cataclismos, desastres, guerras, etc…se consulta a los científicos y tecnólogos que son los que están mejor calificados y poseen los conocimientos técnicos.
    El costo de este desastre para el pais supera muchas veces los fondos destinados a la investigación.
    Nuestro país está mas avanzado tecnológicamente que Haití y la muestra es que las fatalidades acá fueron menores que en Haití, pero podrían haber sido aún mucho menores.

    Lamentablemente, nuestro país no tiene todavía una cultura científica-tecnológica. Sin ella nuestro desarrollo será lento.

    Hay que aprender de los errores. Este es un pais sismico pero no existe una cultura adecuada para enfrentar esos desastres. Nos hemos transformado en un pais muy “light” donde la prensa no presta gran atención al avance científico pero si a la farandula, la vulgaridad y la mediocridad, la anticultura, lo que vende… Casi en cada esquina hay una farmacia, pero las librerias y bibliotecas escasean. Pero los terremotos no son el único problema. Que nuestro pais no tenga un gran desarrollo científico y tecnologico tiene un gran costo para la poblacion que se traduce en pobreza, bajos sueldos, una educación que deja mucho que desear…fuerte dependencia de tecnologías extranjeras….exportamos recursos naturales baratos e importamos insumos tecnológicos caros.

    Sólo como ejemplo: Corea no hace mucho era un pais pobre, menos desarrollado que Chile,pero optó por el desarrollo científico tecnologico y los resultados son evidentes. Hoy compramos a Corea autos, televisors,celulares, computadores, camaras, etc..etc..etc….

    Chile tambien puede. Espero que el gobierno de Sebastian Piñera aumente los recursos para Investigación y Desarrollo, como ha sido anunciado en su programa. La investigación científica y tecnológica no es un gasto, es la mejor inversión que un país puede hacer.

    José Zagal Ph.D.
    Cátedra Presidencial en Ciencias 1996

    Atte

    José Zagal
    Jose Zagal

  5. Gracias a todos por los comentarios. Nada más lejos de mis intenciones que crear caos o histeria. Solo estoy apuntando el hecho de que la prensa tiene que darle espacios a los resultados cientificos y que nosotros los cientificos tenemos que salir de nuestros laboratorios y mostrarle a la sociedad por qué es importante lo que hacemos.

  6. Jose Zagal says:

    A raiz de lo que paso se ha dicho que es muy dificl predecir exactamente cuando va a ocurrir un terremoto aunque investigaciones demuestren una alta probabilidad que va a ocurrir en el futuro cercano como indica el trabajo de Edgar Kausel. Sin embargo en los ultimos años, estos han ocurrido con una gran precisión: cada 25 años casi exactos:

    El terremoto del 1960 fue el domingo 22 de mayo de 1960 a las 16.11 hora local. Grado 9,5 escala Richter

    El terremoto del 1985 fue el domingo 3 de marzo de 1985 a las 22:46:57 UTC (19:47 hora local) Grado 8,0 escala Richter

    El terremoto del 2010 fue el sabado 27 de febrero de 2010 a las 03:34:17 hora local, grado 8.8.

    Como ya se ha opinado, los cientificos tenemos que difundir lo que hacemos. Hacen falta mas periodistas científicos!!!!
    Las carreras de periodismo deberian ofrecer esta especialidad…

  7. teobaldo says:

    MI ESTIMADO SEÑOR FRANCISCO DESPUES DE TODO NO HAY FORMA DE PREDECIR SI NO CAEMOS EN LO DE LOS ADIVINOS LA CIENCIA DEBE SER EXACTA PARA ESO ES ¿O NO?.CUANDO YA HAN PASADO LOS ACONTECIMIENTOS BUSCAMOS LAS EXPLICACIONES Y NOS QUEDAMOS TAL CUAL COMO ESPESAMOS (NADA)SI UD. TAN NOBLEMENTE Y VALIENTEMENTE A DECIDIDO ESCRIBIR ESTO DEBERIA AONDAR MAS EN EL ASUNTO Y BUSCAR MAS SOBRE FUTURAS CATASTROFES EN CHILE O TEME AL IGUAL QUE ALGUN ORGANISMO DEL ANTERIOR GOBIERNO HACER EL RIDICULO vuelvo a tomar su titulo”CIENT…PREDI….EL GRAN ETC.”ME GUSTARIA SABER MAS POR EJEMPLO COMO ESTUDIAN TODO ESO DE LA PLACA DE NA… QUE SE MUEVE QUE ….EN FIN COMO LO SABEN AQUI EN NUESTRO PAIS CREO QUE NO TIENEN NI SIQUIERA UNA BOLLA CADA UNOS CUANTOS KML PARA DETECTAR ,NO SE LO QUE SEA. CONCLUCION LOS CIENTIFICOS CHILENOS TENDRAN AYUDA DEL ESTADO O DE LA INDUSTRIA PRIVADA PARA DESARROLLAR SUS PROYECTOS

  8. hactor molina says:

    Hola amigos, que tal. me estoy dirigiendo a ustedes, con el unico fin de que me informen, en la medida de sus posibilidades y dentro del ambito de su competecia, si es factible, el que se, divulgue, si tienen algun registro de si pasara o no lo previsto para el 21/12/2012

  9. Si pudieras ser mas preciso… que es lo que esta previsto suceda ese dia?

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Francisco P. Chávez Ph.D
Departamento de Biología
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