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Crean antiviral de amplio espectro

El desarrollo de los antibióticos dio a los médicos un arma aparentemente milagrosa contra las enfermedades infecciosas. Los remedios eficaces para los males terribles como la neumonía, la sífilis y la tuberculosis estuvieron de repente a la mano. Por otra parte, muchas de las drogas que los hicieron posibles eran lo suficientemente versátiles como para noquear a una amplia gama de bacterias.

Lamentablemente, los antibióticos tienen una limitación fundamental: son inútiles contra los virus, quienes causan muchas de las enfermedades más infecciosas en la actualidad. Los medicamentos antivirales han demostrado ser mucho más difícil de crear, y casi todas están dirigidos muy específicamente a algunos patógenos en particular – es decir, VIH, herpes virus y virus de la gripe. Los únicos dos “antivirales de amplio espectro” actualmente en uso, la ribavirina y el interferón-alfa, causan efectos secundarios debilitantes.

Ahora, los investigadores estadounidenses se han unido para desarrollar y probar de compuestos antivirales con un amplio espectro y capaces de detener una amplia gama de virus altamente peligrosos, incluyendo los de Ebola (foto), VIH, virus de la hepatitis C, virus del Nilo occidental, Fiebre del Valle del Rift y el de la fiebre amarilla, entre otros.

En los resultados fueron publicados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias – identificaron los compuestos (que llamaron LJ001), después de su examen de una “biblioteca” de alrededor de 30.000 moléculas para encontrar una que bloqueara la entrada de la célula huésped del virus mortal de Nipah. Experimentos posteriores revelaron que LJ001 bloqueaba otros virus con envoltura mientras que no tenía ningún efecto sobre los virus sin la envoltura lipídica. ¿Cuál es el blanco de acción de estos antivirales?

Luego del seguimiento de los estudios con ratones determinaron que de alguna manera cambian la dotación de los lípidos para evitar la fusión de la partícula de virus con la célula huésped.

Experimentos adicionales indicaron que mientras que LJ001 también interactuó con las membranas celulares, cuya composición es casi idéntica a la de envoltura viral, no les causaba ningún mal efecto. La razón, según los investigadores: las células pueden reparar rápidamente sus membranas, pero los virus no pueden hacer lo mismo.

“En las concentraciones de antivirales, cualquier daño que se le haga a la membrana de la célula puede ser reparado, mientras que los daños causados a la cubierta viral estática, que no tienen la capacidad de regeneración intrínseca, son permanentes e irreversibles”, dijeron los científicos.

Referencia

Mike C. Wolf,Alexander N. Freiberg,Tinghu Zhang,Zeynep Akyol-Ataman,Andrew Grock,Patrick W. Hong,Jianrong Li,Natalya F. Watson,Angela Q. Fang,Hector C. Aguilar,Matteo Porotto,Anna N. Honko,Robert Damoiseaux,John P. Miller,Sara E. Woodson,Steven Chantasirivisal,Vanessa Fontanes,Oscar A. Negrete,Paul Krogstad,Asim Dasgupta,Anne Moscona,Lisa E. Hensley,Sean P. Whelan,Kym F. Faull,Michael R. Holbrook,Michael E. Jung,and Benhur Lee. A broad-spectrum antiviral targeting entry of enveloped viruses. PNAS published online before print January 28, 2010, doi:10.1073/pnas.0909587107.

Artículo escrito por:

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Un Comentario a: “Crean antiviral de amplio espectro”

  1. MissPao! says:

    Muy interezante… Ahora esperemos como van actuar las bacterias ante este antibiótico.

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Francisco P. Chávez Ph.D
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