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Los microbios ayudan a las madres a proteger los hijos de las alergias

La exposición de una mujer embarazada a los microbios podría proteger a su niño de desarrollar alergias en el futuro. Así lo afirman los investigadores de Marburg, Alemania, que encontraron que la exposición a las bacterias del medio ambiente provoca una respuesta inflamatoria leve en los ratones gestantes que hace que sus descendientes sean resistentes a las alergias.

El aumento progresivo de las alergias en los últimos decenios se atribuye a menudo a una creciente tendencia a mantener a los niños demasiado limpios – una teoría conocida como la hipótesis de la higiene (ver “Ensuciarse hace bien“). Según esta teoría, la exposición de los niños pequeños a condiciones ambientales con microbios presentes le permite, al sistema inmunitario en desarrollo, tolerar los microbios y alérgenos más tarde en la vida.

Los estudios han demostrado, por ejemplo, que los niños criados en granjas, a donde abundan los microbios, desarrollan menos alergias que aquellos niños que viven en las ciudades o en regiones rurales no agrícolas. Curiosamente no solo la exposición de los niños cuenta, pues los hijos de madres que vivieron en el campo también eran menos susceptibles a las alergias, independientemente de su propia exposición.

Este curioso fenómeno es todavía un misterio y los colegas de la Universidad de Marburg (Alemania) realizaron estudios en ratones para dar pistas de las razones de esta protección.

Según el nuevo estudio realizado por Harald Renz y sus colegas en ratonas embarazadas expuestas a inhalaciones de microbios de corral dieron a luz a crías más resistentes a las alergias. La exposición provocó una respuesta inflamatoria leve en las madres, que se caracteriza por el aumento en la expresión de los receptores (TLR) y la producción de moléculas inmunes llamadas citocinas. Los TLR maternos son esenciales para la transmisión de la protección, pero ¿cómo las señales de TLR se traducen en resistencia a las alergias en las crías aún no se conoce. También queda por ver si la protección se aplica a una amplia gama de alérgenos, incluyendo los que se encuentran en los alimentos.

Referencias

  1. Conrad, M.L., et al. Maternal TLR signaling is required for prenatal asthma protection by the nonpathogenic microbe Acinetobacter lwoffii F78. J. Exp. Med., 2009; DOI: 10.1084/jem.20090845
  2. Holt, P.G., and D.H. Strickland. Soothing signals: transplacental transmission of resistance to asthma and allergy. J. Exp. Med., 2009; DOI: 10.1084/jem.20092469

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Un Comentario a: “Los microbios ayudan a las madres a proteger los hijos de las alergias”

  1. Muy interesante el artículo. Gracias! Es bueno que los chicos desarrollen inmunidad frente a los alergenos. Es cuestión de que los padres tomen conciencia y lso dejen experimentar un poco más

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Francisco P. Chávez Ph.D
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