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Murciélagos usan el sexo oral para prolongar el acto sexual

El sexo oral es ampliamente utilizado en los juegos previos humanos y aunque muchos se quejan de no recibirlo con la suficiente frecuencia,  la realidad es que para la mayoría de los animales, es totalmente inexistente. Solo se ha registrado en los monos bonobos (Pan paniscus) y en un caso anecdótico de un orangután, pero en gran medida como un juego de comportamiento entre los  jóvenes varones. Ahora, investigadores del Instituto de Entomología de Guangdong (China) esdudiaron el murciélago de la fruta (Cynopterus sphinx)  y encontraron que las murciélagos hembras a menudo le practicaban felatio a su pareja durante la cópula dorsoventral. Curiosamente no solo encontraron que era placentero para los machos, sino también una relación positiva entre dicha práctica y la duración del acto sexual.

Fruit Bat

Los comportamientos sexuales del murciélago apenas han sido registrados por el investigador Min Tan. Para ello capturaron 60 murciélagos salvajes de un parque cercano de Guangdong, situados en parejas de distinto sexo y filmaron (voyeristicamente) sus enlaces con una cámara nocturna. Veinte de los murciélagos no esperaron mucho y se pusieron a trabajar. Sus hazañas, al igual que les sucede a muchos humanos, terminaron publicadas en la web.

Los murciélagos machos crean tiendas de campaña con las hojas las que le proporcionan refugio y harén. En cada vivienda varias hembras se aparean con el mismo macho (Buena Bati). El sexo del murciélago de la fruta comienza con el acercamiento de la hembra, luego olfatea el macho, y ambos empiezan a lamerse uno al otro y al final el macho monta a la hembra. Hasta aqui nada nuevo, solo que después del rítmico empuje y saca el macho lame su propio pene durante varios segundos, supuestamente higienizando sus partes.

Los investigadores encontraron que mientras eran penetradas las bati chicas a menudo se inclinaban a lamer el eje del pene de su compañero durante el acto sexual en sí (ver video). Este comportamiento ocurrió en el 70% de los videos, por lo que es el único ejemplo conocido de felación “regular” en un animal no-humano. Curiosamente encontraron que en esta práctica sexual, de la que nunca los machos se retiraron, como promedio el acto duró 100 segundos más de los habituales 2 minutos. Haciendo un pequeño cálculo matemático, si los lamidos duraron 20 segundos en promedio, por lo tanto cada segundo de lamido “compró” seis segundos extras de penetración.

¿Qué beneficios tendrán estas prácticas sexuales?

El sexo oral es poco frecuente en otros animales. Aparte de los ejemplos mostrados algunos animales, como los lemures, se lamen los genitales uno al otro para juzgar si están listos para el apareamiento, pero no hay pruebas de que lo hacen como una parte real del sexo. En cuanto a los otros murciélagos, es muy posible que ellos también practiquen el sexo oral. Sin embargo, sabidas cuenta de sus perchas inaccesibles y sus hábitos nocturnos, estamos en gran medida “a oscuras” sobre su vida sexual.

Los investigadores sugieren algunas de las razones posibles para la curiosa inclinación además de la obvia y antropocéntrica “placer que da”. Los penes de los murciélagos contienen tejido eréctil muy similar al nuestro y se vuelve más duro, si es estimulado, por lo que las mujeres podrían utilizar el sexo oral para prolongar sus encuentros con los hombres, por mantener sus erecciones o como lubricante para facilitar la entrada. Min Tan sugiere que para los murciélagos, esto podría facilitar el transporte de los espermatozoides hasta el oviducto, o más de las secreciones de la hembra que son propicias para la fecundación. También podría ser una forma de acaparar a un compañero, alejándolo de las mujeres rivales (astutas las bati chicas).

Alternativamente, las propiedades antisépticas de la saliva pueden ayudar a limpiar el pene del hombre de las bacterias o los hongos, y prevenir la propagación de enfermedades de transmisión sexual. El hecho de que los hombres lamen sus propios penes después de tener sexo apoya esta idea.

Y, por último, el sexo oral puede ayudar a las mujeres a marcar con huellas químicas a su compañero para sugerir que es una pareja adecuada. Es usual que los mamíferos hembras suelen ejercer una elección sobre sus compañeros sexuales después del hecho, rechazando el esperma de los machos “inferiores” o alentando a los superiores a desplazarlos. Todas estas explicaciones son sólo hipótesis por el momento, pero todos ellos podrían ser probados en el futuro.

Referencia

Tan, M., Jones, G., Zhu, G., Ye, J., Hong, T., Zhou, S., Zhang, S., & Zhang, L. (2009). Fellatio by Fruit Bats Prolongs Copulation Time PLoS ONE, 4 (10) DOI: 10.1371/journal.pone.0007595



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    Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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