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Descubren el talón de Aquiles del virus de Influenza A H1N1

Como una alternativa para la vacunación contra la gripe H1N1, un equipo de investigadores de Alabama (EUA) afirman haber encontrado en los antioxidantes no solo el Talón de Aquiles de la cepa H1N1 sino de todas las cepas de Influenza . Los antioxidantes podrían tener la clave en la prevención del virus de la gripe.

virus Influenza A H1N1

En un artículo aparecido en la edición de noviembre de 2009 de impresión de la revista FASEB Journal, muestran que los antioxidantes, sustancias que se encuentran en alimentos de origen vegetal (ver noticia),  podrían ser la clave para la prevención del virus de la influenza que causa estragos en nuestros pulmones.

“El brote reciente de Influenza A H1N1 y la rápida propagación de esta cepa en todo el mundo pone de relieve la necesidad de comprender mejor cómo el virus daña los pulmones para encontrar nuevos tratamientos”, dijo Sadis Matalon, co-autor del estudio. “Además, nuestra investigación demuestra que los antioxidantes pueden ser beneficiosas en el tratamiento de la gripe”.

Matalon y sus colegas demostraron que los daños virales a nuestros pulmones son a través de su proteína “M2”, que ataca a las células que recubren la superficie interna de los pulmones (células epiteliales). En concreto, la proteína M2 interrumpe la capacidad de las células epiteliales del pulmón “para eliminar el líquido del interior de nuestros pulmones, preparando el escenario para la neumonía y otros problemas pulmonares. Los investigadores descubrieron cómo la “proteína M2” causa el daño a la “proteína pulmonar”.

En primer lugar, realizaron experimentos en huevos de rana que fueron inyectados con la proteína de pulmón sólo para medir su función. En segundo lugar, los investigadores inyectaron huevos de rana, tanto con la proteína M2 como con la proteína de pulmón y descubrieron que la función de la proteína del pulmón se redujo significativamente. Mediante técnicas de biología molecular, los científicos aislaron el segmento de la proteína M2 responsable de los daños a la proteína de pulmón y demostraron que sin este segmento, la proteína fue incapaz de causar el daño.

Y en tercer lugar, la proteína M2 y la proteína de pulmón fueron re-inyectadas en los huevos de rana, junto con los fármacos conocidos como antioxidantes. Estos también impiden que la proteína M2 cause daños a la proteína del pulmón. Estos experimentos fueron repetidos utilizando células de los pulmones humanos con exactamente los mismos resultados.

“Aunque las vacunas seguirá siendo la primera línea de intervención contra la gripe durante un largo tiempo, este estudio abre la puerta a tratamientos completamente nuevos orientados a frenar el virus después de que usted está enfermo”, dijo Gerald Weissmann, MD, en Jefe de la revista FASEB Journal “, y como los enfoques de Acción de Gracias, este descubrimiento es otra razón para beber vino tinto a su salud.”

Referencia

Ahmed Lazrak, Karen E. Iles, Gang Liu, Diana L. Noah, James W. Noah, and Sadis Matalon. Influenza virus M2 protein inhibits epithelial sodium channels by increasing reactive oxygen speciesThe FASEB Journal, 2009; DOI: 10.1096/fj.09-135590

Artículo escrito por:

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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5 Comentarios a: “Descubren el talón de Aquiles del virus de Influenza A H1N1”

  1. Edrey says:

    mi mama siempre me daba la vit C cuando tenia gripe, jajaja, por cierto la guayaba tiene mucho mas que el limon

  2. Lilian says:

    ¡Buen artículo como siempre!

    Si encontraron el segmento que causa la infección en la proteína M2, ¿sería posible removerlo o manipularlo y de esta forma evitar la infección? ¿hay alguna complicación en una o posible terapía de ese tipo?.
    ¿Es este segmento responsable de la infección en los otros tipos de influenza como la estacionaria o la del tipo aviar?

    Saludos.

    Lilian G.
    Estudiante Pregrado
    Ing. en Biotecnología.

  3. Lilian

    La region M2 se puede eliminar y crear virus atenuados pero seguramente que el virus no mutara por si solo para eliminarla. Hay otras formas de crear virus no invasivos (eso es lo que se utilizan para crear las vacunas estacionales).
    No he leido detenidamente el paper pero me parece que la region M2 tiene la misma funcion en todos los tipos de influenza.

  4. Lilian says:

    Quería leer el artículo pero lamentablemente no hay versiones gratuitas.

    Bueno, gracias por responder y por el blog.

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