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Crean ratones más inteligentes

El aumento de la expresión de un gen que permite a las células cerebrales comunicarse sólo una fracción de segundo más rapido logró obtener ratas más inteligentes. Esto fue lo que informaron en la revista Plos One los investigadores de la Universidad médica de Georgia y de la Universidad Normal del Este de China.

Rata inteligente

Hobbie-J fue el nombre que le dieron a esta rata transgénica capaz de recordar tres veces más rápido los objetos nuevos que lo que lo hicieron las ratas femeninas “Long Evans” consideradas las más inteligente de todas las ratas. Hobbie-J también fue mucho mejor en tareas más complejas, como recordar el camino de vuelta que viajó para encontrar un chocolate.

El informe llega después de una década en que los científicos obtuvieran a “Doogie” un ratón trasgénico inteligente que sobreexpresaba el gen NR2B en el hipocampo, un centro del aprendizaje y la memoria y que esta afectado en enfermedades como el Alzheimer. Las pruebas posteriores han demostrado que Doogie mantiene una memoria superior a medida que envejecía.

“Esto se suma a la idea de que NR2B es un interruptor universal para la formación de la memoria”, dice el doctor Joe Z. Tsien, co-director de la MCG Brain & Behavior Discovery Institute y coautor correspondiente en el artículo publicado en PLoS One.

El hallazgo también sirve para validar a la proteína NR2B como una diana terapéutica para mejorar la memoria en los individuos sanos, así como los que luchan con la enfermedad de Alzheimer o la demencia leve.

NR2B es una subunidad de receptores NMBA, que son como pequeños poros en las células cerebrales que permiten a los iones cargados eléctricamente, que aumentan su actividad y la comunicación de las neuronas. El doctor Tsien se refiere a NR2B como la forma “juvenil” de los receptores, porque sus niveles descienden después de la pubertad y su contraparte en adultos, NR2A, se hace más frecuente.

Mientras que la forma “juenil” mantiene la comunicación entre las células cerebrales abiertas tan vez sólo un centenar de milisegundos más, esto es suficiente para mejorar significativamente el aprendizaje y la memoria.

Los científicos encontraron que Hobbie-J superaba de forma constante la rata normal Long Evans incluso en situaciones más complejas que requerían la asociación, como el trabajo en su camino a través de un laberinto.

Pero incluso una super rata tiene sus límites. Por ejemplo, con una de las pruebas, las ratas tuvieron que aprender a alternar entre las rutas de derecha e izquierda para obtener una recompensa de chocolate. Ambas lo hicieron bien cuando sólo tenía que esperar un minuto para repetir la tarea, después de tres minutos sólo Hobbie-J podía recordarlo. Cinco minutos después, ambos se olvidaron. “Nunca nos podemos convertir en un matemático. Son las ratas, después de todo,” dice el doctor Tsien, señalando que cuando se trata de la memoria y de pensamientos verdaderamente complejos, el tamaño del cerebro realmente importa.

Esa es una de las razones que los científicos persiguen este tipo de investigación: para ver si la mayor producción de NR2B en las criaturas más complejas, tales como los perros y quizá con el tiempo en los seres humanos, se obtienen los mismos resultados. También está comenzando los estudios para explorar si el magnesio, un mineral que se encuentra en los frutos secos, legumbres y verduras como la espinaca, puede replicar de forma más natural lo que los investigadores han obtenido a través de la manipulación genética.

“Queremos asegurarnos de que esta es un fenómeno real”, dice el doctor Tsien sobre la aparente conexión entre los niveles más altos de NR2B y una mejor memoria. “Nunca se debe asumir que el descubrimiento que se hizo en una línea celular o un ratón puede ser traducida a otras especies o sistemas a menos que realice los experimentos.”

Referencias

Wang et al. Genetic Enhancement of Memory and Long-Term Potentiation but Not CA1 Long-Term Depression in NR2B Transgenic Rats. PLoS ONE, 2009; 4 (10): e7486 DOI: 10.1371/journal.pone.0007486

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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2 Comentarios a: “Crean ratones más inteligentes”

  1. David says:

    Profe, seguramente se equivicó al tipear y puso NMBA en vez de NMDA, cuando nombra al canal ionico.

  2. Seguro, gracias por la info.

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Francisco P. Chávez Ph.D
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