Virus buenos?

La palabra virus viene del latin y quiere decir veneno. Entonces seria algo paradójico preguntarse si pueden existir virus beneficiosos para la seud humana y animal. Para responder afirmativamente a la pregunta los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han mostrado que las enzimas de las bacterias que infectan los virus conocidos como fagos podría tener aplicaciones beneficiosas para la salud humana y animal.

Fago penetrando al patógeno Campylobacter jejuni.
Las enzimas de los fagos llamadas endolisinas atacan a las bacterias al romper la pared celular. A diferencia de los antibióticos, que tienden a tener una amplia gama, las endolisinas son relativamente específicas, dirigidas a los lugares únicos en las paredes celulares de sus anfitriones. Esto es importante porque significa que las bacterias que no son objetivo del fago no mueren lo que hace que sean  menos propensos a desarrollar resistencia a las endolisinas como ocurre con los antibioticos.

Los investigadores en Ciencias de la Vida Animal y Biotecnología del ARS en Beltsville, Maryland, en colaboración con las universidades federales, y científicos del sector, han desarrollado y están patentando la tecnología para crear poderosos antimicrobianos mediante la fusión del material genético de múltiples endolisinas degradantes de paredes de patógenos. Ahora los investigadores están colaborando con las compañías farmacéuticas de evaluar y desarrollar la tecnología.

Estudios realizados por ARS biólogo David M. Donovan muestran que las enzimas de fagos podría utilizarse para eliminar a varios agentes patógenos resistentes a los fármacos que afectan tanto a animales y humanos, tales como Staphylococcus aureus resistente a meticilina, también conocida como MRSA.

Los científicos demostraron que las enzimas pueden eliminar a los agentes patógenos en las biopelículas, que son matrices que le permite a los microorganismos adherirse a una variedad de superficies. Muchas biopelículas son resistentes a los antibióticos y muchos patógenos humanos y animales utilizan esta forma de vida durante las infecciones.

En un estudio relacionado, los científicos demostraron que el uso de la endolisinas lisostafina y LysK en concierto inhibieron el crecimiento de las cepas de estafilococos que causan la mastitis en el ganado y las infecciones de estafilococos en los seres humanos.

Esta investigación fue publicada recientemente en la revista Internacional de Biotecnología.

Referencia

Peptidoglycan hydrolase enzyme fusions for treating multi-drug resistant pathogens. http://www.biotech-online.com/index.php?id=2373

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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