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Hongo está extinguiendo numerosas especies de ranas en América Central

A veces, para ver algo bien, tienes que hacerlo desde lejos. Este es el caso de los retratos en mosaico de Chuck Close en los que muchos pequeños cambios de caras se convierten en una gigantesca figura a medida que retrocedes para mirarlo. También esto puede ser cierto para las ranas de América Central, donde el patrón de las extinciones se desprende claramente sólo en una escala espacial determinada.

Bajo la presión de una enfermedad fúngica, las ranas en este punto del planeta y su diversidad biológica están sufriendo “un gran homogeneización” que está dejando atrás las comunidades pobres, las que cada vez se parecen más entre sí.

Rana ojos rojos

Todo el mundo sabe que las ranas están en problemas y que algunas especies han desaparecido, pero un análisis reciente de las ranas de América Central demuestra que la situación es peor de lo que se había pensado.
“Estamos presenciando la macDonaldización de las comunidades de rana,” dice Kevin G. Smith, Ph.D., director asociado del Centro de Investigación de Tyson en la Universidad Washington en St. Louis.

El análisis de los datos recopilados durante muchos años por Karen R. Lips, Ph.D., profesor asociado de biología y director del programa de Desarrollo Sostenible y la Conservación de la Biología en la Universidad de Maryland e investigador asociado en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales , fue publicado en línea en la edición de octubre de la revista Ecology Letters.

El análisis de los datos de la rana se inspiró en parte por el trabajo anterior por Jonathan M. Chase, Ph.D., profesor asociado de biología en Artes y Ciencias, director del Centro de Investigación de Tyson y co-autor del documento.

Chase descubrió que cuando los peces depredadores introducidos en estanques artificiales en el centro de investigación, no sólo reducían la diversidad dentro de cada estanque, sino también la composición de las especies de las lagunas más similares.

En el lenguaje ecológico, la disminución de los depredadores ocurre tanto en la diversidad dentro de cada sitio (diversidad alfa) como en diversidad entre los sitios (diversidad beta).

En el nuevo análisis, el papel de los peces depredadores fue interpretado por Batrachochytrium dendrobatidis, o BD, un hongo microscópico que vive en el agua y en el suelo húmedo y que enferma o mata a las ranas. BD, cuyo origen es desconocido, genera pequeñas ampollas llenas de zoosporas flageladas en forma de “espermatozoides” que invaden la piel de las ranas infectadas.

Smith pensó que el patógeno puede estar alterando las comunidades de los anfibios de la misma manera que los peces depredadores habían alterado el estanque de las comunidades, haciendo que se pierda la diversidad alfa y beta.

La gente había comparado la sensibilidad de las diferentes especies del hongo, pero nadie había visto los cambios en la diversidad beta menos apreciado.

El supuesto básico del análisis fue que el patógeno no estaba causando ningún cambio en la diversidad beta, el resultado que cabría esperar si golpeara por igual a todas las especies a su paso toda la región.

El hongo es devastador para las ranas, ya que infecta la piel, un órgano mucho más importante en los anfibios que en otros vertebrados. Muchas ranas alientan y beben a través de su piel y la utilizan como usamos nuestros riñones para mantener las concentraciones adecuadas de iones como el sodio y el potasio en su sangre. Como las ranas se enferman se generan cáscaras de la piel que luego mudan fuera.

“Nosotros ya sabíamos”, dice Smith, “que en cada sitio que estábamos perdiendo aproximadamente la mitad de las especies. Nuestro análisis confirmó que antes de la presencia del hongo, un promedio de 45 especies se observaban en cada sitio, después de que el hongo apareció, el promedio fue de sólo 23 .

Sin embargo, la diversidad beta disminuyó aún más aceleradamente que la diversidad alfa de las especies endémicas debido a que el hongo ataca preferentemente sólo en uno o unos pocos sitios. Entre las especies del estudio, el 42 por ciento se encontraron en un solo sitio, una parte desproporcionada de estas especies desaparecidas.

La pérdida de especies raras llevó a extinciones regionaesl superiores de lo esperado. “Nuestras simulaciones mostraron que las extinciones locales al azar hubiera resultado en 41 extinciones regionales a través de los ocho sitios”, dice Smith, “ssin embaro observamos  61 extinciones regionales”.

La extinción regional puede significar la extinción mundial.

En su homogeneización de las comunidades de rana, el hongo esta borrando los capítulos en la historia evolutiva. Dos familias raras de ranas, el Aromobatidae y el Hemiphractidae, desapareciron de la región.

Entre los Hemiphractidae, también conocido como las ranas marsupiales, los hombres capturan los huevos que la hembra pone y las depositan en bolsas de plástico en la espalda de la hembra. La hembra entonces cargan los huevos por ahí con ella hasta que nacen.

La homogeneización también eliminado la diversidad ecológica. Antes de la invasión había una buena mezcla de especies en la región. Algunas especies viven en los arroyos, y otros en tierra, en los árboles y bajo tierra. Pero el hongo principalmente acuático mató a la mayoría de las especies amantes del agua.

“Nuestros resultados sugieren que la pizarra de la historia ecológica de estas agrupaciones ha sido borrado parcialmente y que las comunidades que permanecen consisten principalmente en especies que son resistentes al hongo”.

Smith llamó a los hongos un “filtro de la extinción”. No es un asesino de igualdad de oportunidades, preferentemente elimina las ranas que hacen de cada hábitat inusual e interesante. Tal vez debería ser llamado un filtro de aburrimiento en su lugar.

Referencia

Smith KG, Lips KR, Chase JM. Selecting for extinction: nonrandom disease-associated extinction homogenizes amphibian biotas. Ecol Lett. 2009 Oct;12(10):1069-78. Epub 2009 Aug 20.

Artículo escrito por:

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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3 Comentarios a: “Hongo está extinguiendo numerosas especies de ranas en América Central”

  1. hello,

    thanks for the great quality of your blog, each time i come here, i’m amazed.

    black hattitude.

  2. rebeca says:

    esto es una buena opcion

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Francisco P. Chávez Ph.D
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