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Revelado los orígenes del virus de la influenza A H1N1

Un nuevo análisis del origen del virus de la influenza A H1N1 sugiere que la transmisión a los seres humanos ocurrió varios meses antes del reconocimiento de la actual brote. El trabajo, publicado en Nature Online el 10 de junio, destaca la necesidad de una vigilancia sistemática de la gripe en los cerdos, y proporciona pruebas de que los nuevos elementos genéticos en los cerdos puede resultar en la aparición de los virus con potencial pandémico en los seres humanos.

H1N1 flu

‘Gracias al uso de métodos computacionales, desarrollado a lo largo de los últimos diez años en Oxford, hemos sido capaces de reconstruir los orígenes y el calendario de esta nueva pandemia, “dijo el Dr. Oliver Pybus de la Universidad de Oxford del Departamento de Zoología, uno de los autores del documento. “Nuestros resultados muestran que esta cepa ha circulado entre los cerdos, posiblemente entre varios continentes, desde hace muchos años antes de su transmisión a los seres humanos.

El Dr. Pybus, junto con Andrew Rambaut de la Universidad de Edimburgo y sus colegas, utilizaron el análisis evolutivo para estimar el tiempo de los orígenes y el desarrollo temprano de la epidemia. Ellos creen que se deriva de varios virus que circulan en la especie porcina, y que la primera transmisión a los seres humanos ocurrió varios meses antes del reconocimiento del brote.

La conclusión de que “a pesar de una amplia vigilancia de la gripe en los seres humanos, la falta de vigilancia sistemática durante muchos años de la especie porcina ha permitido al virus pasar desapercibido y evolucionar a esta cepa potencialmente pandémica .”

El equipo estaba integrado por investigadores de Oxford, la Universidad de Edimburgo, la Universidad de Hong Kong y de la Universidad de Arizona.

Referencia

Smith GJ, Vijaykrishna D, Bahl J, Lycett SJ, Worobey M, Pybus OG, Ma SK, Cheung CL, Raghwani J, Bhatt S, Peiris JS, Guan Y, Rambaut A. Origins and evolutionary genomics of the 2009 swine-origin H1N1 influenza A epidemic. Nature. 2009 Jun 11. [Epub ahead of print]

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Francisco P. Chávez Profesor Asistente, Laboratorio de Microbiología Molecular y Biotecnología Departamento de Biología Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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Francisco P. Chávez Ph.D
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